Dos cigarrillos al día restan media hora de vida

Actividades como fumar, tomar un par de copas, comer carne roja y ver la televisión en cualquier momento del año puede restar por lo menos 30 minutos de la esperanza de vida por cada día de disfrute.

Enfermedades y patologías relacionadas: Tabaquismo, General

Por contra, cada día que se coman muchas frutas y verduras y se haga ejercicio puede dar como resultado una suma dos horas de vida, según un cálculo que publica British Medical Journal.El profesor David Spiegelhalter, estadístico de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), quiso encontrar una manera sencilla de comunicar el impacto de nuestro comportamiento en la esperanza de vida. En su método, ha utilizado el concepto de envejecimiento más rápido o más lento, expresando el efecto de los hábitos de vida diaria como ‘microlives”, es decir, horas y medias horas de esperanza de vida, por lo que media hora de esperanza de vida de un adulto puede ser un ‘microlive’ porque equivale a una millonésima parte de la vida después de los 35 años, explica.

Usando datos de estudios de población calcula que, como promedio de un hábito de por vida, puede perderse un ‘microlive’ por fumar dos cigarrillos, tener un sobrepeso de 5 kilogramos, consumir dos o tres bebidas alcohólicas al día, observar dos horas de televisión o comer una hamburguesa, mientras que también pueden ganarse ‘microlives’ si sólo se toma una copa de alcohol al día (1 ‘microlive’), se comen frutas y verduras frescas (4 ‘microlive’), se hace 20 minutos de ejercicio moderado (2 ‘microlive’) o se ingiere una estatina (1 ‘microlive’) – un grupo de fármacos para reducir el colesterol – al día todos los días.

Los factores demográficos también se pueden expresar en ‘microlives’, según la metodología de este experto. Por ejemplo, ser mujer y no hombre supone ganar cuatro ‘microlives’ al día; así como ser sueco en lugar de ruso que supone aumentar 21 ‘microlives’ al día en el caso de los hombres; o vivir en el año 2010 en lugar de 1910, que supone un aumento de 15 ‘microlives’ por día.

Esta forma de comunicación permite conocer de un modo general, no académico, lo que se puede esperar, al ajustar a las acciones un valor de riesgo, y se basa en una metáfora de la “velocidad de envejecimiento”, que ha sido eficaz para desarrollar acciones para dejar el hábito de hábito de fumar, dice el profesor Spiegelhalter.

Como ejemplo claro, el profesor Spiegelhalter señala que cada día que se fuma una cajetilla (20 cigarrillos) se pierden diez ‘microlives’. No obstante, reconoce que su método tiene limitaciones y que las evaluaciones son aproximadas y se basan en supuestos.

A pesar de las limitaciones, este experto entiende que “una idea razonable de los riesgos comparativos absolutos asociados con la exposición crónica se puede comunicar claramente en términos de la velocidad a la que se vive la vida”. “Por supuesto, se necesitarían estudios de evaluación para cuantificar cualquier efecto en el comportamiento, pero no para llegar a la conclusión de que a la gente por lo general no le gusta la idea de envejecer más rápido”, concluye.

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