Día Mundial de la Salud 2014: ¿Qué sabes de las enfermedades vectoriales?

Canal: Solidario

El Día Mundial de la Salud se celebra el 7 de abril de cada año en conmemoración del aniversario de la fundación de la OMS en 1948. Todos los años se elige un tema relacionado con un área prioritaria de la salud pública

Enfermedades y patologías relacionadas: Malaria, Enfermedades parasitarias

Este año el Día Mundial de la Salud pone el foco sobre el tema de las enfermedades transmitidas por vectores. El lema elegido es “Pequeñas picaduras: grandes amenazas” y el objetivo es darle toda la difusión posible a un tipo de enfermedades que, normalmente, no suelen estar en los titulares de los medios de comunicación.

¿Qué son los vectores y las enfermedades vectoriales?

Los vectores son organismos que transmiten patógenos de una persona (o animal) infectada a otra. Las enfermedades vectoriales son las causadas por estos patógenos en el ser humano y, generalmente, son más frecuentes en zonas tropicales y lugares con problemas de acceso al agua potable y al saneamiento.

Se calcula que la enfermedad vectorial más mortífera (el paludismo) causó 627 000 muertes en 2012., la mayoría en niños africanos. No obstante, la enfermedad de este tipo con mayor crecimiento en el mundo es el dengue, cuya incidencia se ha multiplicado por 30 en los últimos 50 años. La globalización del comercio y los viajes, la urbanización y los cambios medioambientales, tales como el cambio climático, están teniendo gran impacto en la transmisión de estas enfermedades y haciendo que aparezcan en países en los que antes no existían.

En los últimos años, el renovado compromiso de los ministerios de salud y de las iniciativas sanitarias regionales y mundiales (con el apoyo de fundaciones, organizaciones no gubernamentales, el sector privado y la comunidad científica) ha ayudado a reducir las tasas de incidencia y mortalidad de algunas de estas enfermedades.

Algunos de los vectores más conocidos

Hoy, Día Mundial de la Salud de 2014, el objetivo es dar a conocer algunos de los vectores más conocidos y concienciar a la población de que todos ellos son responsables de la transmisión de una amplia gama de patógenos que afectan al ser humano o a los animales :

  • - Mosquitos
  • - Flebótomos
  • - Chinches
  • - Garrapatas
  • - Caracoles

Los mosquitos, por ejemplo, transmiten no solo el paludismo y el dengue, sino también la filariasis linfática, la fiebre chikungunya, la encefalitis japonesa y la fiebre amarilla.

Enfermedades transmitidas por vectores

  • Dengue

    El dengue es una infección vírica transmitida por mosquitos. Causa síntomas gripales y en ocasiones evoluciona hasta convertirse en un cuadro potencialmente mortal llamado dengue grave.
  • Esquistosomiasis

    Enfermedad parasitaria crónica causada por gusanos. Corren el riesgo de contraer la infección las personas que realizan actividades agrícolas, domésticas o recreativas que las exponen a aguas infestadas.
  • Filariasis linfática

    Conocida generalmente como elefantiasis, la filariasis linfática puede alterar el sistema linfático y producir una hipertrofia anormal de algunas partes del cuerpo, dolor y discapacidad grave.
  • Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

    Enfermedad muy extendida causada por un virus transmitido por garrapatas. Este virus causa graves brotes de fiebre hemorrágica viral, con una tasa de letalidad del 10%-40%.
  • Fiebre amarilla

    Enfermedad vírica aguda, hemorrágica, transmitida por mosquitos infectados. El término “amarilla” alude a la ictericia que presentan algunos pacientes. El virus es endémico en las zonas tropicales de África y América Latina.
  • Enfermedad de Chagas (tripanosomiasis americana)

    Enfermedad potencialmente mortal causada por el parásito protozoo Trypanosoma cruzi. Se encuentra sobre todo en América Latina.
  • Paludismo

    El paludismo es causado por un parásito denominado Plasmodium que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados. En el organismo humano, los parásitos se multiplican en el hígado y después infectan los glóbulos rojos.
  • Tripanosomiasis africana humana

    La tripanosomiasis africana humana, también llamada enfermedad del sueño, es una parasitosis transmitida por la mosca tsetsé.

Redacción: MedicinaTV

Foto: OMS/S. Hollyman – Un profesor de Malawi explica a sus alumnos lo que tienen que saber sobre el paludismo y los mosquitos.

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