¿Cuántas veces al año vas al médico?

España es el país europeo donde la población más acude al médico, ya que se estima que cada persona hace una media de 10 visitas al año. Las cuestiones burocráticas como la solicitud de recetas, bajas laborales y las consultas banales son algunos motivos que explican la hiperfrecuentación.

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Los expertos afirmaron que a estos motivos de asistencia al médico, “hay que sumar que los avances diagnósticos y terapéuticos han mejorado el diagnóstico de las enfermedades crónicas cada vez en fases más precoces. Y los casos no dejan de aumentar asociados a una mayor esperanza de vida”, comentaron en el marco de la mesa Atención al paciente crónico. El paciente experto, celebrada en el XXX Congreso de la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC), organizado en Valencia.

Ante ello, explicaron que el sistema sanitario tiene dificultades para dar respuesta a esta situación, por lo que apelaron a un autocuidado responsable poder afrontar este reto.

Actualmente, indicaron que las enfermedades crónicas son la primera causa de gasto sanitario, lo que supone un reto para los profesionales y para el sistema sanitario, que está diseñado para dar respuesta a los procesos agudos, aquellos que se diagnostican, se tratan y se curan en un breve periodo de tiempo.

Las patologías crónicas, explicó el doctor Domingo Orozco, vicepresidente de semFYC, “son enfermedades que duran 20, 30 ó 40 años, y en las que el paciente requiere un nivel de información innecesario en otro tipo de enfermedades. En su atención se producen situaciones muy distintas que implican para el profesional un reto”, aseveró.

Un ejemplo paradigmático sería la diabetes. En este caso, el paciente precisa saber mucho sobre su problema, ya que va a convivir con su enfermedad muchos años. “Necesita conocerla bien y saber cómo prevenir las complicaciones. Es esencial porque tener o no una buena calidad de vida va a pasar en gran medida por el propio paciente. Nuestro objetivo es que se conviertan en personas autónomas. De hecho, mientras que hace años el diabético tenía que ir al centro de salud a ponerse la insulina, ahora puede ahorrarse esa visita porque se la administra él mismo”, dijo.

Así, el reto de la cronicidad supone actuar de forma proactiva sobre los determinantes de salud que inciden en su aparición, pero también se debe subrayar, tal y como reconoce la Organización Mundial de la Salud (OMS), “el protagonismo esencial que tiene una actitud activa del paciente en todos los procesos relacionados con las enfermedades crónicas”, resaltó.

Para el doctor Orozco, otro de los retos que tienen los nuevos programas de cuidado al paciente crónico es el desarrollo de las nuevas tecnologías y canales de consulta -telefónica, por Internet-, y la existencia de espacios informativos que estén validados científicamente.

Eficacia de los programas

Estados Unidos ha sido pionero en poner en marcha los Programas de Atención al Paciente Crónico, que ahora se empiezan a desarrollar y aplicar en Europa. “Su implantación en España resulta un poco complicada, teniendo en cuenta que tenemos una característica diferencial con el resto de países de nuestro entorno: la importante tasa de frecuentación a la consulta”, afirmó.

Ejemplo de la eficacia de estos programas es el que se ha llevado a cabo en el Instituto Catalán de Salud, dirigido a pacientes con insuficiencia cardiaca. El programa constaba de nueve sesiones teórico-prácticas y participaron 10 pacientes.

Un 20,1 por ciento mejoró sus hábitos de vida y un 9,2 por ciento los conocimientos adquiridos. A los seis meses, estas cifras alcanzaron a un 25 por ciento en los hábitos de vida y a un 13,3 por ciento en los conocimientos. “En estos programas también se ha demostrado que los pacientes tienen una mayor adherencia al tratamiento prescrito y que, además, ganan en motivación y confianza”.

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