Cómo sobrellevar los efectos secundarios de la quimioterapia

Canal: Cáncer

Consejos para sobrellevar los efectos secundarios de la quimioterapia.

Cancer survivor is concerning about her future

La quimioterapia es un tipo de  terapia empleada en el tratamiento del cáncer, y consiste en administrar una gran variedad de fármacos, ya sea de forma individual o combinados. Suele pautarse en ciclos, y entre cada ciclo se descansa (periodo sin tratamiento farmacológico).

El objetivo de la quimioterapia es destruir las células que componen el tumor, con el fin de lograr la reducción de la enfermedad. Estos fármacos llegan prácticamente a todos los tejidos del organismo, y ahí es dónde ejercen su acción, tanto sobre las células malignas como sobre las sanas. Debido a la acción de los medicamentos sobre estas últimas, pueden aparecer una serie de síntomas, más o menos intensos y generalmente transitorios, denominados efectos secundarios.

Lo primero que debes hacer ante la aparición de cualquier síntoma durante la quimioterapia es comunicárselo a tu médico, para que éste inicie, cuanto antes, el tratamiento más oportuno. 

Existen recomendaciones para intentar ayudar a sobrellevar los efectos secundarios de la quimioterapia.

Entre los efectos secundarios más frecuentes destacan los siguientes:

1. Naúseas y vómitos

Para prevenir este efecto lo recomendable es:

  • Repartir la comida en pequeñas cantidades, unas 5-6 veces al día. Comer despacio, masticar bien los alimentos.
  • Evitar olores desagradables y comidas ricas en grasas (frituras, salsas, quesos grasos, leche entera, etc.) ya que dificultan la digestión.
  • Beber líquidos fríos a pequeños sorbos a lo largo de todo el día. Es preferible no beber durante las comidas, ya que favorece la sensación de llenado e hinchazón.
  • Descansar después de cada comida.
  • Tomar la medicación según las indicaciones del médico. 

2. Diarrea

Puedes notar un aumento en el número de las deposiciones diarias con emisión de heces de menos consistencia de lo normal. Esto puede ser debido a la quimioterapia. Consúltalo con tu médico en cuanto te sea posible. Algunos fármacos pueden ayudar a controlar este síntoma. 

3. Estreñimiento

Por el contrario también puedes notar estreñimiento debido a la quimioterapia o a los fármacos que se administran conjuntamente con ella, para evitar náuseas o vómitos, o para la analgesia (opioides). Consúltalo también con tu médico para buscar una solución.

 4. Alteraciones en la percepción del sabor de los alimentos

Es aconsejable que modifiques determinadas costumbres a la hora de preparar la comida:

  • Prepara comidas con buen aspecto y olor agradable. Emplea especias o condimentos suaves en su preparación.
  • Realiza enjuagues antes de comer.
  • En el caso de que tengas sabor metálico, sustituye los cubiertos habituales por unos de plástico. 

Una modificación del gusto puede favorecer que dejes de disfrutar de la comida, incluso que te resulte desagradable. 

5. Alteraciones en la mucosa de la boca

Es fundamental mantener una buena higiene bucal y dental para reducir el riesgo de complicaciones, especialmente infecciones.

  • Evita cualquier comida que pueda irritar la mucosa, como los ácidos (naranja, limón.), alimentos muy aderezados o salados y alimentos duros, como el pan tostado, snacks etc..
  • Utiliza un cepillo con cerdas suaves (preferiblemente infantil) para evitar lesionar las encías. Utiliza pasta de dientes suave.
  • Cepíllate los dientes después de cada comida (incluido almuerzo y merienda).
  • No utilices colutorios que contengan alcohol que puedan irritar la mucosa.
  • Utiliza el hilo dental para limpiar la placa entre los dientes.
  • No fumes.
  • No consumas bebidas irritantes como alcohol o café.
  • Si tienes dentadura postiza, evita su uso continuado, ya que podrías dañar más la mucosa. Empléala sólo en casos necesarios (para comer o salir a la calle).
  • El médico valorará pautar anestésicos locales y tratamiento para evitar la infección por hongos. 

 6. Alopecia

En relación a este tema lo que se aconseja es:

  • Córtate el cabello muy corto antes de que se inicie la caída del pelo.
  • No utilices tintes ni moldeados o permanentes.
  • Utiliza crema hidratante sobre el cuero cabelludo. 

7Descenso de los glóbulos rojos

Aunque la anemia aparece independientemente del estilo de vida que lleve, alguna de estas recomendaciones pueden servirte de ayuda para sentirte mejor:

  • Descansa todo lo que necesites. Duerme por lo menos 8 horas por la noche y duerme la siesta.
  • No hagas esfuerzos, limita tus actividades.

 8. Descenso de los leucocitos

Durante el tiempo que tengas los leucocitos disminuidos es importante que extremes los hábitos higiénicos y tomes una serie de precauciones con el fin de disminuir el riesgo de infección:

  • Evita el contacto con personas que pudieran tener algún tipo de infección (gripe, catarro, varicela, tuberculosis…)
  • Existen vacunas que están elaboradas con virus vivos atenuados como la de la gripe. Antes de ponerte cualquier vacuna, comenta a tu médico que estás en tratamiento con quimioterapia.
  • Asimismo, evita el contacto con personas, incluidos niños, que hayan recibido una vacuna con virus vivo atenuado (gripe, polio, rubéola, sarampión…).
  • Procura tomar medidas para evitar lesiones en la piel, ya que pueden ser un punto de entrada de bacterias:
    • Evita cortar las cutículas.
    • Utiliza guantes cuando estés preparando la comida (pueden protegerte frente a quemaduras y cortes).
    • Si tienes alguna herida en la piel, lávala con agua y jabón y añade antiséptico.
    • Lávate las manos frecuentemente y mantén una buena higiene bucal

9. Descenso de las plaquetas

Cuando esto ocurre es importante adoptar una serie de medidas o recomendaciones:

  • Ten mucho cuidado con utensilios cortantes: tijeras, cuchillos, etc.
  • Procura evitar las quemaduras como las ocasionadas al cocinar o con la plancha.
  • No realices deportes de contacto o de riesgo.

Es fundamental vigilar la aparición de fiebre, si aprecias una temperatura superior a 38ºC o la aparición de hematomas espontáneamente (sin golpe previo), debes consultarlo con tu médico y acudir al hospital de forma inmediata. 

También deberías consultar con tu médico cualquier cambio que experimentes en tu estado de ánimo. Adapta la actividad a tus posibilidades reales. Generalmente, estos efectos son temporales y desaparecen una vez finalizado el tratamiento con quimioterapia. 

Redacción: Doctora Elba García Díez 

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