Aumenta el uso de plantas medicinales en población infantil

El auge de los preparados naturales entre profesionales de la salud y pacientes es especialmente relevante en afecciones respiratorias, debido a su frecuencia.

Enfermedades y patologías relacionadas: Gripe, General

Dos de cada tres pediatras (68 por ciento) recomienda preparados farmacéuticos con plantas medicinales, según una encuesta de INFITO (Centro de Investigación sobre Fitoterapia) entre 630 especialistas de toda España. Este interés de los médicos por los productos naturales, como el própolis y la echinácea, coincide con un aumento de la demanda de este tipo de preparados por parte de los padres, que advierte el 59 por ciento de los pediatras.

“Los padres reclaman cada vez más los tratamientos naturales para sus hijos porque ven que con los medicamentos convencionales vuelven a recaer. Por eso quieren soluciones eficaces con los menos efectos secundarios posibles. Y los tratamientos a base de plantas y derivados de la colmena tienen un campo bastante amplio”, señala la doctora Raquel Ramos, pediatra del Centro de Salud Segre, de Madrid.

El auge de los preparados naturales entre profesionales de la salud y pacientes “es especialmente relevante en afecciones respiratorias, debido a su frecuencia”, apunta Concha Navarro, catedrática de Farmacología de la Universidad de Granada y presidenta de INFITO. Dos de cada tres españoles reconoce que se constipa de media una o dos veces al año y 8 de cada 10 considera que los productos elaborados por las abejas, como el própolis, ayudan a combatir el resfriado, según otra encuesta de INFITO. En concreto, el 46 por ciento de los encuestados los considera de “mucha ayuda”, y un 36 por ciento de “alguna ayuda”.

“El própolis tiene unos principios activos interesantes que le confieren propiedades antivirales, los flavonoides; y es un excelente antiviral, por lo que es mejor utilizarlo ante virus como los de la gripe o el resfriado que un antibiótico”, destaca el doctor Primitivo Ortega, presidente de la Sociedad Española de Otorrinolaringología. “Hay que tener en cuenta que los antibióticos sólo son eficaces cuando la infección es bacteriana, lo que representa un porcentaje muy pequeño de las infecciones. Por eso, la mayor parte de las veces que se usa un antibiótico no se hace correctamente”, añade.

Las bajas temperaturas de los últimos días están aumentando las gripes y resfriados, según el doctor Ortega. “Nuestro organismo está acostumbrado a unas temperaturas más cálidas y más suaves y cuando vienen estos episodios tremendos de frío, las infecciones, sobre todo las víricas, son casi la norma”, añade.

Uno de cada diez españoles toma echinácea

Otro de los preparados naturales de dispensación farmacéutica cuyo conocimiento y uso se ha incrementado es la echinácea. Uno de cada cinco españoles dice conocer las propiedades de esta planta en el tratamiento y prevención de gripes y resfriados y uno de cada diez admite utilizarla. Y entre quienes no la utilizan, un 58 por ciento confiesa que estaría dispuesta a tomarla. “La echinácea actúa frente a afecciones que son originadas tanto por virus como por bacterias. Posee un mecanismo de acción inmunoestimulante, potencia las defensas del organismo, por lo que un momento ideal para ser utilizada es cuando aparecen los primeros síntomas del resfriado”, comenta Teresa Ortega, profesora de Farmacología de la Universidad Complutense de Madrid y vicepresidenta de INFITO.

Entre los pediatras que recomiendan preparados de plantas medicinales de forma habitual tres de cada cuatro destacan la eficacia preventiva de esta planta (74 por ciento) para su uso en gripes y resfriados. Además, un 23 por ciento de los pediatras la recomiendan en niños por no provocar efectos secundarios y un 22 por ciento por su eficacia en el tratamiento de afecciones respiratorias.

Por último, desde INFITO la Dra. Navarro recuerda que “es importante que los preparados naturales sean dispensados en la farmacia, con todos los controles de seguridad y eficacia, y con la recomendación de un profesional de la salud formado en plantas medicinales, como es el farmacéutico”.

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