Alimentación y embarazo: claves para prevenir la diabetes gestacional

La diabetes y obesidad de los niños al llegar a la edad adulta pueden tener su origen en una alimentación inadecuada durante el embarazo de sus madres, según primeras hipótesis de investigación de un estudio realizado por los científicos de la Facultad de Farmacia de la Universidad de San Pablo-CEU (Madrid). La diabetes estacional que sufren el 12 por ciento de las embarazadas conduce a un inadecuado aporte de nutrientes al feto que puede conducirle a una intolerancia de la glucosa y a la obesidad de mayores.

Enfermedades y patologías relacionadas: Diabetes

Llevar una alimentación sana y equilibrada es importante durante toda la vida pero, en especial, cuando hay que comer por dos. Durante esta importante fase en la vida de la mujer, su cuerpo experimenta cambios a los que debe acompañar una alimentación adecuada. Así, en el inicio de la gestación y durante la primera mitad del embarazo, “el metabolismo de la mujer se dedica a almacenar nutrientes, que se acumulan en el tejido adiposo en forma de grasa, de ahí la sensación continua de hambre”, explica María Pilar Ramón Álvarez, profesora adjunta de Bioquímica y Biología Molecular de la Facultad de Farmacia de la Universidad de San Pablo-CEU. “En esta fase, se produce un aumento en la respuesta a la insulina”, añade la especialista.

Sin embargo, en la última fase del embarazo, que es cuando el niño crece de forma acelerada, “el organismo femenino libera grasas para que el bebé nazca fuerte, de ahí que también se tenga una necesidad calórica mayor a la que debemos responder, siempre dentro de una dieta equilibrada, que es la manera de prevenir problemas como la diabetes y la obesidad tanto en la madre, como en el futuro niño”, añade esta especialista, una de las precusoras del estudio Mecanismos moleculares implicados en la respuesta insulínica tisular durante la gestación. Esta investigación de la universidad madrileña está analizando, a través de aspectos novedosos de la bioquímica, los mecanismos moleculares responsables de los cambios en esta respuesta a la insulina en los distintos órganos y tejidos de la madre.

Factores de riesgo de la diabetes gestacional en el embarazo

Y es que, durante esta última etapa del embarazo, tiene lugar un deterioro en la mencionada respuesta a la insulina, conocida como “resistencia a la insulina” y que está asociada a enfermedades de gran prevalencia entre la población como la obesidad y la diabetes mellitus de tipo 2.

Así, durante el embarazo, se puede producir una mala adaptación del metabolismo a la secreción hormonal y que la madre comience a experimentar una intolerancia a la glucosa. Este problema, si persiste, puede derivar en la mencionada diabetes gestacional, un problema que sufre el 12 por ciento de las mujeres gestantes en España.

Hasta el momento, se desconocen las causas de este trastorno del metabolismo, aunque los especialistas apuntan a “factores de riesgo como la edad, una madre obesa y/o ser mujeres con antecedentes familiares previos de diabetes, entre otros”, detalla Mª Pilar Ramos. Este problema en la madre conduce “a un inadecuado aporte de nutrientes hacia el hijo que puede condicionarle al desarrollo de intolerancia a la glucosa y obesidad en la edad adulta”, expresa la especialista. En estos casos, “es fundamental ponerse en manos del especialista, para controlar la dieta y prevenir y/o tratar estos problemas en la madre y el niño”.

Por ello, la investigación de la universidad madrileña puede abrir nuevas puertas sobre el mecanismo que desencadena este problema de la diabetes gestacional en la madre, facilitando en un futuro el diseño de estrategias nutricionales y farmacológicas para disminuir esta patología y otras complicaciones en el hijo.

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