Vall d’Hebron trata con éxito a mujeres embarazadas con cáncer de mama

Canal: Profesional

En el 2006, en el Centro de Cáncer de Mama del Hospital Universitario Vall d’Hebron se puso en marcha un protocolo para tratar a estas pacientes de una forma integral, compatibilizando el embarazo y el tratamiento para el cáncer. Se ha atendido a 24 mujeres, gestantes con cáncer de mama con resultados equiparables a pacientes no embarazadas.

Vall d’Hebron trata con éxito a mujeres embarazadas con cáncer de mama
Especialidades relacionadas: General, Obstetricia y Ginecología, Oncología Médica

El diagnóstico del cáncer de mama durante el embarazo presenta diferentes factores complejos para las pacientes y para los profesionales, ya que se tiene que hacer compatible el beneficio para el tratamiento de la mujer con el bienestar fetal. El cáncer diagnosticado durante el embarazo es poco frecuente, ya que se da en 2,3 casos de cada 100.000, pero ha ido aumentando en los últimos años porque las mujeres cada vez son madres a una edad más tardía. Así, hace 20 años, el número de mujeres que se quedaban embarazadas sobre los 35 años era del 35%, mientras que actualmente esta es la edad media en que las mujeres tienen su primer hijo en España.

En el año 2006, en el Centro de Cáncer de Mama del Hospital Universitario Vall d’Hebron, se puso en marcha un protocolo para tratar a estas pacientes de una forma integral, con la implicación de un equipo multidisciplinario integrado por profesionales en Ginecología, Obstetricia Medicina Fetal, Oncología, Cirugía de la Patología Mamaria y Pediatría. Este manejo integral facilita la comunicación entre los especialistas implicados en la toma de decisiones y permite que el manejo de estas pacientes embarazadas durante el tratamiento sea más seguro, ágil y eficaz. El objetivo último de este equipo de trabajo es garantizar la máxima seguridad y eficacia para la madre sin perjudicar la evolución del feto.

Las pacientes a las que se diagnostica un cáncer de mama durante el embarazo tienen la opción de interrumpirlo o de continuar con la gestación. Hasta ahora, muchas mujeres optaban por la primera opción porque no se les ofrecía una alternativa pero en el Hospital Universitario Vall d’Hebron, desde que se puso en marcha este protocolo, las mujeres después de ser debidamente informadas tienen la opción de continuar con la gestación y recibir a la vez el tratamiento más adecuado.

Hay que tener en cuenta que estas pacientes requieren un seguimiento muy exhaustivo que se inicia desde el diagnóstico, momento en el que se define en el equipo multidisciplinar la mejor estrategia médica a seguir teniendo en cuenta el momento en el que se encuentra la gestación y la fase en que se encuentra el tumor. Según esto se decide iniciar el tratamiento con quimioterapia o cirugía y se establecen los tiempos para estos tratamientos buscando la máxima eficacia para la madre y lo más seguro para el feto. A partir de aquí, se establece un circuito por el que, cada vez que la paciente tiene que recibir quimioterapia, previamente se le realiza una analítica, una ecografía fetal y la visita con el obstetra y el oncólogo para comprobar que el desarrollo del feto es correcto y, a partir de aquí, el mismo día, la paciente recibe el tratamiento con quimioterapia. Este seguimiento es imprescindible para que la evolución oncológica de la paciente y la evolución de la gestación estén controladas en todo momento. La clave del éxito de este Programa es el trabajo en equipo y la experiencia adquirida con los años en el manejo de este reto que es el tratamiento del cáncer de mama durante el embarazo.

Además, con los años, se han ido integrando avances en el tratamiento de estas pacientes como la biopsia selectiva del ganglio centinela, el tratamiento con quimioterapia basada en taxanos o el control ecocardiográfico fetal, entre otros, que han hecho posible que los resultados sean equiparables a los de las pacientes que no están embarazadas sin perjudicar al feto.

La experiencia acumulada en este campo también ha permitido al equipo médico responsable de este protocolo desarrollar proyectos de investigación para mejorar los resultados asistenciales conseguidos. Las líneas de investigación están centradas en los diferentes efectos que pueda tener la quimioterapia sobre el feto. Además, el Hospital Vall d´Hebron colabora con grupos internacionales que trabajan en cáncer y embarazo para seguir mejorando estos protocolos.

Investigación centrada en los tratamientos personalizados

En el Hospital Vall d’Hebron los pacientes están en el centro de todos los programas de investigación, desde los niveles preclínicos, translacionales a los clínicos. Consecuentemente, nuestra investigación se dirige al descubrimiento de nuevos factores y mecanismos que dirigen la progresión tumoral a obtener factores pronósticos más precisos, a diagnósticos más exactos y, finalmente, a tratamientos personalizados de las pacientes con cáncer de mama. “Esto se facilita no sólo a través del acceso directo a pacientes y a muestras de tumores, sino también mediante la conectividad total entre investigadores básicos, translacionales y clínicos, que trabajan como equipos integrados abordando los distintos proyectos de investigación en marcha,” explica del Dr. Joaquín Arribas, director de investigación preclínica en el Vall d´Hebron Instituto de Oncología (VHIO).

El tipo de investigación que se lleva a cabo en Vall d’Hebron se puede ejemplificar en el caso de los cánceres de mama positivos para HER2, que representan un 15-20% de todos los casos. Se han realizado grandes progresos en el tratamiento de esto tipo de tumores gracias a fármacos dirigidos directamente contra HER2, como trastuzumab, pertuzumab, lapatinib, o T-DM1. A pesar del éxito innegable que han supuesto estas terapias, desgraciadamente muchos tumores acaban desarrollando resistencia contra ellas. Varios grupos en Vall d’Hebron están abordando este problema con objeto de optimizar estas terapias.

Para resolver estas cuestiones con respecto a las resistencias, y dado el reto inmenso que representa la heterogeneidad del cáncer, la investigación en Vall d´Hebron va desde la básica a la aplicada, adoptando un abordaje fundamentalmente translacional. A nivel molecular, gracias al desarrollo de modelos de xenoinjertos, podemos reproducir los tumores de las pacientes en ratones y estudiar la progresión maligna en modelos experimentales óptimos. En estos modelos, se facilita y acelera la detección de mutaciones y mecanismos de resistencia a las terapias disponibles.

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