Una nueva combinación de fármacos ofrece esperanza en la lucha contra la tuberculosis

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Los resultados de un ensayo de fase II, con 85 pacientes, publicados en The Lancet, muestran que una nueva combinación de fármacos podría matar a más del 99% de las bacterias de los pacientes con tuberculosis (TB), en dos semanas, y podría también conducir a un mejor tratamiento de las formas de tuberculosis resistentes a los medicamentos existentes.

Una nueva combinación de fármacos ofrece esperanza en la lucha contra la tuberculosis
Especialidades relacionadas: Farmacología Clínica, General, Inmunología, Neumología

Los resultados de un ensayo de fase II, con 85 pacientes, publicados en The Lancet, muestran que una nueva combinación de fármacos podría matar a más del 99% de las bacterias de los pacientes con tuberculosis (TB), en dos semanas, y podría también conducir a un mejor tratamiento de las formas de tuberculosis resistentes a los medicamentos existentes.

Los científicos, que trabajan en Ciudad del Cabo (Sudáfrica), han probado la nueva combinación de fármacos -que incluye el PA-824 (un nuevo antituberculoso), el moxifloxacino (un antibiótico actualmente en desarrollo), y una droga existente llamada pirazinamida- en un grupo de pacientes, durante un período de dos semanas, mostrando que la nueva combinación podría ser más eficaz que el régimen estándar existente para el tratamiento de la tuberculosis sensible a los medicamentos, con la ventaja significativa de que puede ser utilizada para tratar a pacientes infectados con formas de la enfermedad resistentes a los fármacos.

“Tratar la tuberculosis sensible y resistente a los fármacos con el mismo régimen puede simplificar el tratamiento de la tuberculosis en todo el mundo”, afirma el autor principal, Andreas Diacon, de la Universidad de Stellenbosch, en Ciudad del Cabo.

La nueva combinación también tiene la ventaja potencial de poder ser utilizada en pacientes con TB, que también toman medicamentos antirretrovirales para el VIH -actualmente muchos tratamientos existentes no se pueden utilizar junto con los medicamentos antirretrovirales, lo cual es un gran problema, ya que a nivel mundial la tuberculosis es la causa más común de muerte en las personas infectadas con el VIH.

La investigación ha sido presentada en la Conferencia Internacional sobre el SIDA 2012, y fue realizada por un equipo de investigadores con sede en la Universidad de Stellenbosch, el Hospital Karl Bremer, y el Hospital Groote Schuur; de la Universidad de Ciudad del Cabo, en Sudáfrica; la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda; el Consejo de Investigación Médica de Pretoria, en Sudáfrica y la TB Alliance, con sede en Nueva York, (EE.UU.) y Pretoria (Sudáfrica).

En un comentario relacionado, el doctor Giovanni Battista Migliori, del Centro Colaborador de la OMS para la Tuberculosis y las Enfermedades Pulmonares, describe el estudio como prometedor. Sin embargo, Migliori también señala que esta nueva combinación de fármacos tendrá que usarse con cuidado para evitar repetir los errores del pasado, y concluye que “para proteger la inversión en estos fármacos, es necesario el uso racional de los antibióticos dentro de los sistemas de salud, con el fin de evitar que pierdan su efectividad en un tiempo más corto que el necesario para su desarrollo”.

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