Una investigación traslacional patenta el primer tratamiento experimental contra la fibrosis pulmonar idiopática

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Esta enfermedad, que degenera el tejido alveolar, no dispone de un tratamiento efectivo. La fibrosis impide que se haga el intercambio gaseoso en los pulmones de forma correcta, empeorando con rapidez la calidad de vida de los pacientes y provocándoles la muerte en pocos años. Un innovador trasplante de neumocitos ha permitido revertir la enfermedad por primera vez en ratas. Un estudio clínico probará en humanos la efectividad de la suspensión de células patentada a nivel mundial.

Especialidades relacionadas: General, Neumología

La fibrosis pulmonar idiopática es una enfermedad de causa desconocida con un pronóstico muy grave, y cuando se detecta ya se encuentra en un estado avanzado. Los pacientes que la sufren no pueden llevar a cabo con normalidad el intercambio gaseoso en los pulmones, y ven su calidad de vida muy reducida. Por falta de un tratamiento efectivo raramente sobreviven más de cinco años después de ser diagnosticados. La fibrosis pulmonar idiopática afecta a 13 de cada 100.000 hombres y siete de cada 100.000 mujeres, normalmente a partir de los 40 años. Investigadores del Institut d”Investigacions Biomèdiques de Barcelona del CSIC (IIBB-CSIC), un centro que desarrolla su investigación en el marco del Institut d”Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), han descubierto y patentado un método para detener y revertir esta enfermedad en un modelo animal. Próximamente se probará en un estudio clínico con humanos en el Hospital Clínic de Barcelona.

Los resultados de su investigación se publican en el último ejemplar de la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine ( 176(12):1261-8) que le ha dedicado su portada. En el estudio han colaborado investigadores básicos, como la Dra. Anna Serrano-Mollar y el Dr. Oriol Bulbena, primera y último firmantes del estudio, y investigadores de perfil clínico, como el Dr. Antoni Xaubet, del Servicio de Neumología del Hospital Clínic de Barcelona. Esto convierte el trabajo en un paradigma de la investigación traslacional que se promueve en el IDIBAPS y a través de otras iniciativas como los Centros de Investigación Biomédica en Red (CIBER). Esta investigación ha sido financiada a través de una aportación del Fondo de Investigaciones Sanitarias (FIS) del Instituto de Salud Carlos III.

El intercambio gaseoso se lleva a cabo en los pulmones gracias a los neumocitos de tipo I de los alvéolos, unas células que recubren la pared interna de la cavidad alveolar. Entre estas células también se encuentran los neumocitos de tipo II, que son las células precursoras que reparan el tejido alveolar dañado. Cuando aparece la fibrosis pulmonar idiopática, este proceso de regeneración no se puede llevar a cabo correctamente y la fibrosis avanza hasta imposibilitar la respiración. La técnica desarrollada por los investigadores del IIBB-CSIC-IDIBAPS consiste en trasplantar neumocitos de tipo II por vía intratraqueal. Para hacer un correcto seguimiento de las células trasplantadas con técnicas genéticas y de fluorescencia se aprovecharon las diferencias cromosómicas de sexo. Así pues, se indujo la enfermedad en ratas hembra y se trasplantaron células procedentes de ratas macho. Se trata de una técnica muy poco invasiva que ha permitido regenerar, por primera vez, los alvéolos fibróticos de ratas con fibrosis pulmonar.

El CSIC ha patentado como medicamento la suspensión de células que se trasplanta con esta innovadora estrategia. La patente mundial se pondrá a prueba en humanos con un estudio clínico, que es llevará a cabo próximamente en el Hospital Clínic de Barcelona gracias a la financiación de la Fundación Genoma España que ha participado activamente en el proyecto desde sus inicios. En este estudio participarán 6 pacientes diagnosticados recientemente que recibirán una suspensión de neumocitos de tipo II procedentes de un donante cadáver, ya que estas células no se pueden cultivar en el laboratorio. Todo esto permite abrir esperanzadoras líneas de investigación básica y clínica. Uno de los próximos pasos que darán los investigadores es intentar diferenciar neumocitos tipo II a partir de células madre adultas.

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