Una combinación de fármacos biológicos antes de la cirugía elimina el cáncer de mama

Canal: Profesional

El tratamiento preoperatorio del cáncer de mama inicial Erb2/HER2 positivo con la combinación de lapatinib y trastuzumab consigue -con sólo 12 semanas de quimioterapia- la desaparición de este cáncer en el 51 por ciento de las pacientes. Así lo demuestra un estudio realizado por el grupo cooperativo SOLTI, cuyo presidente es el doctor Josep Baselga, el Breast Internacional Group (BIG) y GSK.

Un estudio demuestra que añadir una terapia biológica específica contra el cáncer de mama en su fase inicial al tratamiento habitual consigue la eliminación del tumor antes de la cirugía, en la mitad de los casos. Aunque ya se había planteado en trabajos previos de investigación básica en laboratorios, que la combinación de estos fármacos biológicos (lapatinib y trastuzumab) podía ser más eficaz que la administración de ambos por separado, es la primera vez que se demuestra en un estudio sobre una serie muy amplia de pacientes.

Este estudio se ha realizado con 455 pacientes portadoras de un tumor de mama ErbB2/HER2 positivo en 130 centros de 26 países, gracias al esfuerzo conjunto del Grupo SOLTI, la red internacional de grupos cooperativos de investigación en cáncer de mama BIG y el equipo internacional de GSK, cuyo objetivo común es identificar el mejor tratamiento para pacientes con cáncer de mama ErbB2/HER2 positivo y mejorar el pronóstico con terapias biológicas más específicas contra este tipo de tumor.

“El resultado más importante del estudio”, señala el Dr. Josep Baselga, presidente de SOLTI, “es la tasa de desaparición del tumor y la demostración de que la terapia combinada con tratamientos contra la diana ErbB2/HER2 conlleva un ahorro de la quimioterapia, con la consiguiente disminución de sus efectos tóxicos”.

Además, el estudio Neo-ALTTO ha permitido la recogida y el análisis de tejido tumoral antes y después de tratamiento para la valoración de proteínas y genes expresados en el tumor, conocidos como bio-marcadores, que puedan predecir, por un lado, la respuesta al tratamiento y, por otro, el pronóstico de la enfermedad.

Según el Dr. Baselga, los resultados demuestran claramente que “el tratamiento antes de cirugía se puede ofrecer como una opción excelente para tratar a las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama ErbB2/HER2 positivo”. De hecho, continúa el especialista, “nuestro estudio demuestra que el tratamiento preoperatorio del cáncer de mama ErbB2/HER2 positivo con lapatinib y trastuzumab en combinación, dos medicamentos dirigidos contra las características moleculares del tumor, consigue, con sólo 12 semanas de quimioterapia, la desaparición del tumor en el 51 por ciento de las pacientes tratadas. Este resultado es espectacular y abre las puertas al desarrollo de nuevos esquemas más personalizados, menos tóxicos y, en definitiva, más efectivos”.

Además, la ventaja que ofrece el tratamiento médico preoperatorio es una oportunidad única para analizar sobre la marcha las nuevas estrategias terapéuticas, ya que se pueden observar signos iniciales de respuesta al tratamiento en muy corto plazo, lo que permite mantener o cambiar el tratamiento sin demoras.

Gran avance en el pronóstico y tratamiento del cáncer de mama ErbB2 positivo

El cáncer de mama ErbB2/HER2 positivo, que afecta a una cuarta parte del total de las pacientes con cáncer de mama, es uno de los más agresivos y de peor pronóstico y, por tanto, con mayor riesgo de recaída y mortalidad.

Se calcula que se diagnostican en todo el mundo 900.000 nuevos casos al año, 160.000 de ellos en la Unión Europea y alrededor de 16.000 en España, con una probabilidad del ocho por ciento de que una mujer española sufra de la enfermedad antes de cumplir 80 años de edad. El cáncer de mama causa 400.000 fallecimientos/año a nivel mundial y 6.000 al año en España. La mortalidad por cáncer de mama positivo, diagnosticado y tratado en su fase inicial, ha ido descendiendo en las últimas 2 décadas, pasando de una mortalidad del 50 por ciento a los 10 años, antes de la introducción de los esquemas de quimioterapia modernos, a un 30 por ciento con el uso de taxanos.

La variedad de este cáncer afecta a casi la mitad (44-48 por ciento) de las pacientes menores de 40 años y una cuarta parte del total (entre el 20 y el 25 por ciento) de los cánceres de mama presenta esta característica.

Neo-ALTTO, ejemplo de investigación traslacional

La doctora Serena Di Cosimo, Investigadora Coordinadora de SOLTI para el estudio Neo-ALTTO señala que “para los profesionales médicos, se trata de la primera demostración clínica de que la terapia dirigida contra la diana ErbB2/HER2, con un anticuerpo como trastuzumab y una molécula pequeña como lapatinib, resulta una estrategia eficaz y bien tolerada”. La experta añade que “Neo-ALTTO es el resultado del desarrollo de estrategias inteligentes, para trasladar los resultados del laboratorio a la práctica clínica para el beneficio de las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama. De hecho, la combinación de lapatinib más trastuzumab ha sido extensamente estudiada en el laboratorio antes de ser llevada al desarrollo clínico. En este sentido, el Neo-ALTTO es el prototipo de investigación traslacional (investigación que se traslada del laboratorio básico a la clínica)”.

A pesar de los resultados brillantes el estudio, la doctora Di Cosimo señala que “en este momento, aún no podemos ofrecer el tratamiento con lapatinib, trastuzumab y paclitaxel a las pacientes en la práctica clínica habitual. La ciencia necesita su tiempo y tenemos que esperar que los datos maduren y que lleguen los resultados de supervivencia tras un año de tratamiento. Además, cabe destacar que esperamos con mucho interés los resultados del estudio ALTTO que compara los mismos tratamientos del Neo-ALTTO en las pacientes con tumores HER2 positivo recién operadas”.

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