Un tratamiento experimental podría curar la leucemia linfoblástica aguda en adultos

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El estudio demuestra que la modificación genética podría fortalecer el sistema inmune del paciente durante la enfermedad y salvar su vida. Han conseguido que desaparezca la enfermedad a los ocho días del inicio de la terapia en un paciente.

Un tratamiento experimental podría curar la leucemia linfoblástica aguda en adultos
Especialidades relacionadas: General, Hematología, Inmunología, Oncología Médica

Un tratamiento experimental podría curar la leucemia linfoblástica aguda en adultos, según ha evidenciado una investigación realizada por el Centro del Cáncer Memorial Sloan-Kettering de Nueva York (Estados Unidos), que ha conseguido que la enfermedad desaparezca “en su totalidad” en un paciente a los ocho días de comienzo de la terapia.

Este trabajo, que ha sido publicado en la revista especializada Science Translational Medicine, demuestra que la modificación genética podría fortalecer el sistema inmune del paciente durante la enfermedad y salvar su vida. Así se ha observado también en otros tres de los cinco pacientes participantes, los cuales presentaron signos de remisión de la patología.

Esta patología es un cáncer de las células sanguíneas que “resulta a menudo resistente a la quimioterapia y que puede causar la muerte en pocas semanas”, indican los expertos. Aunque es más frecuente en los niños, la leucemia linfoblástica aguda es “especialmente mortal” en los adultos, afirman.

En este sentido, el miembro de este centro norteamericano y coautor del estudio, el doctor Michel Sadelain, expone que los tratamientos actuales “curan a entre un 80 por ciento y un 90 por ciento de los menores, mientras que sólo son eficaces en el 30 por ciento o menos de los casos de los mayores”.

A su juicio, estos pacientes mayores de edad “tienen un pronóstico sombrío” cuando su cáncer se reproduce tras haber sido resecado por la quimioterapia. Por ello, apuesta por el aprovechamiento del sistema inmune “para destruir los tumores”.

Esperan ampliar el ensayo

Para llegar a las conclusiones obtenidas, los investigadores han estudiado las células T de los pacientes, las cuales son “soldados de infantería” del sistema inmune que crean una barrera contra virus y células cancerosas. Éstas “atacan a los invasores”, aunque no consiguen detectar a todos ellos, ni a todos los virus, explica.

Por ello, los científicos apuestan por “entrenar a las células T” para que localicen todas las células cancerosas que se puedan producir. Para ello, y durante la terapia experimental, se las extrajeron a los pacientes de leucemia linfoblástica aguda y se las mezclaron con un virus con el objetivo “de detectar la célula leucémica la célula CD19 y destruirla”.

De cualquier forma el experto ya está preparando un ensayo mayor para obtener más datos, el cual se va a realizar también en el Instituto de Cáncer Dana-Farber de Boston (Estados Unidos).

El especialista señala como uno de los tratamientos de refuerzo autoinmune a la vacuna contra el melanoma ‘Yervoy’ (Bristol-Myers Squibb), a la vez que sostiene que otros medicamentos con esta estrategia están hoy en trámite. Este área podría generar un volumen de negocio “de más de 59.000 millones de euros en 2015″, concluye Sadelain.

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