Un nuevo fármaco contra la esquizofrenia limita la administración a dos dosis mensuales

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Risperdal Consta, el primer antipsic√≥tico at√≠pico de segunda generaci√≥n inyectable de larga duraci√≥n, ha iniciado su comercializaci√≥n en Espa√Īa. Este f√°rmaco permite mantener los efectos de su principio activo, risperidona, durante 15 d√≠as, y, por tanto, reducir la toma a dos dosis al mes. Esto supone un "salto cualitativo importante" para los profesionales m√©dicos, uno de cuyos principales objetivos es garantizar la adherencia de los pacientes al tratamiento, seg√ļn el doctor Fernando Ca√Īas, jefe de servicio del Hospital Psiqui√°trico de Madrid.

Especialidades relacionadas: Farmacología Clínica, Psiquiatría

El 40 por ciento de los pacientes esquizofr√©nicos abandona el tratamiento en el primer a√Īo y el 75 por ciento a los dos a√Īos, lo que lleva aparejada la posibilidad de sufrir reca√≠das en un 70 por ciento de los casos en el a√Īo posterior al abandono de la medicaci√≥n, se√Īala el doctor Ca√Īas, que achaca la falta de adherencia al tratamiento a que “los pacientes tienen muy poca consciencia de la enfermedad”.

Precisamente la importancia del cumplimiento del tratamiento llev√≥ a los m√©dicos a la administraci√≥n de neurol√©pticos de acci√≥n prolongada, que produc√≠an m√ļltiples efectos secundarios y con los que “no logr√°bamos mas que dar satisfacci√≥n quiz√° a la familia”, pero “no est√°bamos tratando lo suficientemente bien” la enfermedad, indica el doctor Alex Pons, del servicio de Psiquiatr√≠a del Hospital Cl√≠nico de Barcelona. Para este especialista la aparici√≥n de los antipsic√≥ticos at√≠picos supuso un gran avance, debido a que eliminan los efectos secundarios de los anteriores f√°rmacos (como la somnolencia o la sedaci√≥n). En el caso concreto del Risperdal Consta a esta ventaja se une la acci√≥n prolongada, gracias a la cual “por primera vez podemos asegurar el tratamiento de los pacientes” y adem√°s se evitan “los picos en los cuales se dan los efectos adversos”, afirma el doctor Pons.

Hasta ahora los antipsic√≥ticos at√≠picos se administraban por v√≠a oral y en una o m√°s dosis diarias, lo que pod√≠a conllevar el olvido de alguna toma, con el consiguiente riesgo de reca√≠da. Seg√ļn el doctor Antonio Fern√°ndez, director de Desarrollo de Negocio y Relaciones Institucionales de Janssen-Cilag (la compa√Ī√≠a que comercializa el Risperdal Consta), cada uno de estos brotes psic√≥ticos “va asociado a un deterioro que dif√≠cilmente ser√° recuperable” y de ah√≠ la necesidad de evitar estas reca√≠das o “fases agudas” de la enfermedad.

Sin embargo, el doctor Ca√Īas advierte que no es suficiente con el tratamiento farmacol√≥gico, sino que √©ste “tiene que estar integrado en otro tipo de medidas” y “lo ideal es que el paciente reciba la medicaci√≥n por parte de un miembro del equipo encargado del seguimiento de su tratamiento”. En el caso de que el paciente no acuda a su cita con estos profesionales sanitarios, ser√° una “se√Īal adicional” del incumplimiento de su tratamiento. En cuanto a la dosis, habitualmente se administran 25 mg, pero este especialista destaca que “incluso en las dosis altas no hemos registrado efectos secundarios”.

Tratamiento de la esquizofrenia

El doctor Ca√Īas explica que la esquizofrenia es “el trastorno mental m√°s grave” y afecta en Espa√Īa a 400.000 enfermos, es decir, a uno de cada cien espa√Īoles. En su opini√≥n, las claves del tratamiento de esta patolog√≠a son el diagn√≥stico en fases tempranas (para evitar el deterioro producido por sucesivas exacerbaciones), una buena alianza terap√©utica entre m√©dico y paciente, as√≠ como un seguimiento adecuado del tratamiento por parte de los profesionales. La familia tambi√©n tiene que colaborar, puesto que muchas veces el enfermo incumple el tratamiento “porque en su propio entorno le dicen que los trastornos mentales no se tratan con qu√≠mica”, en palabras del doctor Ca√Īas.

Tanto el doctor Pons como el doctor Ca√Īas insisten en la necesidad de romper la imagen de los pacientes esquizofr√©nicos como individuos peligrosos, puesto que representan un mayor riesgo para s√≠ mismos que para los dem√°s, lo que se demuestra en la alta tasa de suicidios entre este tipo de enfermos, se√Īala el doctor Pons. El doctor Ca√Īas a√Īade que “si esta enfermedad supone un estigma, los enfermos evitar√°n ser diagnosticados y tratados”.

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