Trypophobes, una nueva fobia

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Investigadores de la Universidad de Essex en Colchester (Reino Unido) ha constatado la existencia de una fobia poco conocida pero, al parecer, más extendida de lo que se pensaba. Así, han descubierto que una parte de la población sufre, de manera crónica o aislada, lo que se conoce como trypophobes o miedo a las agrupaciones de pequeños formas geométricas.

Trypophobes, una nueva fobia
Especialidades relacionadas: General, Psiquiatría

La trypophobes se activa en la persona cuando ve grupos de agujeros en diversas formaciones, simétricos o asimétricos, causando reacciones muchas veces desagradables como pueden ser migrañas graves, ataques de pánico, sudores y taquicardias. Así, pueden experimentar esta sensación al ver hormigueros, panales de avispas, cabezas de semillas de loto e incluso pompas de jabón.

Los autores de la investigación, que ha sido publicada en Psychological Science, sugieren que puede estar provocada como resultado de una función visual específica evolutiva que se relaciona con algunos animales venenosos y, en contra de otras fobias, no se trata de un miedo social aprendido.

“Estas conclusiones sugieren que puede haber una parte antigua evolutiva del cerebro que dice a la persona afectada que mira un animal venenoso” ha explicado el doctor Geoff Cole, uno de los autores del estudio.

Los investigadores realizaron un análisis espectral con una variedad de imágenes -hasta 76 fotografías- que inducen la trypophobia y se encontraron que los estímulos tenían una composición espectral asociada típicamente con imágenes visuales incómodas.

En su estudio, el equipo encontró que el 16 por ciento de los participantes informaron reacciones relacionadas con esta fobia; sin embargo los investigadores lamentan que, pese a ello, no exista literatura científica asociada; esta situación hace que el doctor Cole, que ha sufrido esta fobia, se refiera a ella como “la fobia más común de la que nunca ha oído hablar”.

Los investigadores destacan que una serie de animales potencialmente peligrosos también poseen esta característica espectral. Por tanto, argumentan que si bien los pacientes no son conscientes de la asociación, la fobia surge en parte debido a los estímulos que inducen comparten características visuales básicas con organismos peligrosos, características que son de bajo nivel, y por lo tanto facilitan una respuesta rápida no consciente.

“Creemos que todo el mundo tiene tendencias de trypophobic a pesar de que pueden no ser conscientes de ello”, señala Cole, quien destaca que se ha encontrado que “las personas que no tienen fobia a imágenes fijas relacionadas con trypophobic en cambio no están cómodas al mirar otras imágenes”.

“Esto respalda la teoría de que estamos configurados para tener miedo de las cosas que nos hacen daño en nuestro pasado evolutivo. Tenemos una predisposición innata a desconfiar de las cosas que nos pueden dañar”, añade.

En futuras investigaciones, el equipo de Essex está explorando si la manipulación de las características espectrales de las imágenes de los objetos cotidianos, como relojes, lleva a la gente a preferir un objeto sobre otro. Ellos creen que estos experimentos arrojarán luz sobre cuán arraigada podría ser la tendencia trypophobic. En cuanto a la cura, Cole sugiere que mirar a menudo imágenes que causan esta fobia puede ayudar desensibilizar.

Aunque trypophobes ha sido ampliamente documentado por las víctimas, sobre todo a través de Internet, se trata de un miedo poco conocido, señalan los investigadores, quienes destacan que recientemente esta fobia ha sido aceptada por la Wikipedia que hasta hace poco eliminaba las entradas ya que pensaba que se trataba de un engaño.

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