Se celebra en Madrid la primera reunión con carácter internacional sobre el procedimiento del balón intragástrico

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"El procedimiento del balón intragástrico debe homogeneizarse a nivel mundial para que se haga en las mejores condiciones posibles", ha apuntado el Dr. Gontrand López-Nava, jefe del Servicio de Aparato Digestivo y Endoscopias del Hospital de Madrid Norte Sanchinarro, quien ha representado a España en la primera reunión sobre esta técnica que se organiza con carácter internacional.

La colocación del balón intragástrico es una de las técnicas más revolucionarias que se utilizan actualmente en el tratamiento del sobrepeso y de la obesidad. Básicamente, se trata de un globo de silicona que se introduce en el estómago a través de la boca y que se hincha a través de un catéter. Esto provoca una sensación de saciedad precoz en el paciente y la disminución del apetito entre ingestas. Además, éste puede marcharse a casa en dos horas y hacer una vida totalmente normal.

El objetivo principal de la reunión, que ha tenido a nuestro país como primer anfitrión, ha sido generar y publicar un documento de consenso sobre la mejor práctica para la colocación del balón intragástrico con el fin de asegurar el mejor tratamiento. Dicho documento se centrará fundamentalmente en los criterios de selección de los candidatos a esta técnica, manejo de los pacientes, e implantación y extracción del balón.

“La reunión también ha servido para recolectar y compartir datos y experiencias internacionales”, ha señalado el Dr. López-Nava. A este respecto, el país que más está utilizando este procedimiento es España, donde se han colocado 4.500 balones, cifra que viene incrementándose en torno a un 20 por ciento cada año, sobre todo desde 2004, año en que empezó a utilizarse esta técnica de manera más protocolizada y con carácter multidisciplinar.

El segundo país que más utiliza esta técnica es Italia, que también ha tenido representación en la reunión. En términos más generales, Europa ha colocado más de 15.000 balones intragástricos en 2007, y se espera que esta cifra se incremente en torno a un 35 por ciento para este año, ya que esa ha sido la tendencia en los dos últimos años. También han acudido al encuentro Canadá, Brasil, Bélgica y Holanda, entre otros.

La técnica del balón intragástrico para la obesidad es muy demandada en el Servicio de Aparato Digestivo y Endoscopias del Hospital de Madrid Norte Sanchinarro, por ser el Dr. López-Nava pionero en su apuesta por este procedimiento, y su equipo el que más implantaciones ha realizado en España. El hecho de que esta importante reunión se haya celebrado en Madrid se debe fundamentalmente a que este equipo posee una de las experiencias más dilatadas del mundo en este ámbito.

Establecimiento de un plan de publicaciones

Otro de los objetivos de la reunión, que ha tenido lugar en el Hotel Palacio del Retiro, era establecer un plan de publicaciones para apoyar el uso y la difusión del conocimiento en relación con la técnica del balón intragástrico, tanto en el ámbito nacional como en el internacional. En este sentido, un estudio publicado recientemente en el New England Journal of Medicine, concluye que el sobrepeso, aunque sea moderado, durante la edad adulta puede aumentar entre un 20 y un 40 por ciento el riesgo de mortalidad, lo que avalaría la utilización de este procedimiento también en estos casos.

El trabajo, coordinado por Kenneth Adams, del Departamento de Oncología Epidemiológica del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, en Bethesda (Maryland), analizó esta asociación en 527.265 hombres y mujeres de entre 50 y 71 años reclutados entre 1995 y 1996. Los participantes aportaron información sobre su peso y altura durante un periodo máximo de seguimiento de diez años.

La relación de la obesidad, definida como un índice de masa corporal igual o superior a 30, con un aumento del riesgo de mortalidad ya era conocida. Sin embargo, se desconocía la relación entre esta variable y el sobrepeso (IMC entre 25 y 29,9). Durante el periodo de estudio fallecieron 61.317 personas, 42.173 de las cuales eran hombres.

Balón intragástrico

La obesidad ha comenzado a plantearse como una epidemia del siglo XXI, y no es para menos: en España, el 15 por ciento de la población la padece, y en torno al 50 por ciento tiene sobrepeso. La obesidad incrementa el riesgo de mortalidad entre un 50 y un 100 por ciento más que en los individuos con peso normal, lo que supone un número de fallecimientos anuales que oscila entre los 300.000 y los 587.000. La medicina siempre ha buscado soluciones para atajar el avance de este gran problema de salud, y el balón intragástrico es una de las ayudas más cómodas y accesibles para el paciente.

Una vez colocado el balón en el estómago e hinchado, suele hacérsele un exhaustivo seguimiento al paciente durante siete meses, que corre a cargo de digestivo, endocrinología y psicología. Este dispositivo puede alcanzar un volumen de entre 400 y 700 centímetros cúbicos. Esta técnica suele emplearse para casos de sobrepeso entre 15 y 30 kilos. Además de ayudar a adelgazar, se disminuyen comorbilidades, e incluso sirve de puente a la cirugía en grandes obesidades.

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