Prevenir el cáncer de pulmón en población de riesgo es más barato que tratar la enfermedad en fases avanzadas

Canal: Profesional

Según un estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine, la detección precoz del cáncer de pulmón mediante la realización de un TAC a la población de riesgo logra aumentar hasta en un 92 por ciento la tasa de supervivencia de estos enfermos.

El cáncer de pulmón es uno de los más complicados de hacer frente porque la mayoría de los tumores se detectan en estados muy avanzados, cuando aparecen los síntomas. Precisamente por esto, un TAC anual en los enfermos de riesgo puede aumentar su supervivencia hasta un 92 por ciento en el caso de ser diagnosticado, al descubrir estos tumores en su primera fase, según se desprende del estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine.

La población fumadora de más de 40 años sería el objetivo de este cribado que tiene un coste inferior al de una colonoscopia y que es, obviamente mucho más barato que hacer frente a la enfermedad en estado avanzado.

En la investigación participaron más de 31.000 individuos fumadores mayores de 40 años y expertos de más de 40 centros médicos de países como Estados Unidos, España, Japón, Suiza, Italia, Israel, Canadá y China. La conclusión principal es que un TAC de baja radiación en este grupo de riesgo aumenta la supervivencia de los enfermos un 92 por ciento al detectarse el cáncer de forma precoz.

Javier Zulueta, director del Departamento de Neumología de la Clínica Universitaria de Navarra, uno de los centros españoles que participó en el estudio, aseguró que “el coste económico de un programa de estas características no resultaría excesivo para la sociedad teniendo en cuenta que el tratamiento de cáncer de pulmón en estadios precoces es mucho más barato que cuando se encuentra en fases avanzadas”. Este experto recordó además, “que el coste de esta prueba es incluso inferior al de una colonoscopia”.

El TAC de baja radiación

El tema adquiere especial relevancia si se tiene en cuenta que la mayor parte de los tumores de pulmón se diagnostican en fase avanzada, cuando aparecen los síntomas. El TAC, con una dosis de radiación equivalente a una mamografía, permite dar con ellos cuando el tumor tiene entre 9 y 13 milímetros aunque el objetivo es detectarlo aún más pequeño.

En el estudio, realizado durante más de 10 años, tras someter a más de 31.000 individuos de riesgo a un TAC, se diagnosticó cáncer de pulmón a un total de 484, de los que el 85 por ciento estaban en su fase más precoz. El 88 por ciento de ellos ha sobrevivido más de 10 años y el índice de supervivencia aumenta hasta un 92 por ciento si el tratamiento quirúrgico comienza antes de que transcurra un mes desde el diagnóstico.

Así pues, el doctor Zulueta apostó por “que las autoridades sanitarias y expertos en salud pública puedan acometer la problemática de la detección precoz en las poblaciones de riesgo abriendo un debate ante una nueva situación”. No obstante, este experto recordó que no se puede abordar el cáncer de pulmón sin atacar el tabaquismo.

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