Perfiles genéticos ofrecen nuevas perspectivas en la investigación del cáncer hepático

Canal: Profesional

Estas herramientas genéticas pueden ser útiles en última instancia para seleccionar a los pacientes para terapias preventivas. Además, los genes específicos incluidos en estos perfiles deben ser evaluados como posibles dianas para el tratamiento adyuvante, tras la intervención quirúrgica en pacientes con CHC.

El carcinoma hepatocelular (CHC) es un cáncer primario del hígado que a nivel mundial, representa aproximadamente el 5,4 por ciento de todos los tumores. Es el quinto tumor más común en los hombres en el mundo y la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer, con más de 700.000 muertes al año. Tan sólo un 20-30 por ciento de los pacientes reciben tratamiento curativo, que incluye la resección y la ablación local, pero su recurrencia complica la evolución de la enfermedad en más de dos tercios de los casos.

Un estudio clínico internacional y multicéntrico liderado por el Dr. Josep Llovet, profesor de investigación ICREA del Grupo de Oncología Hepática del Servicio de Hepatología del Hospital Clínic-IDIBAPS, y presentado en el International Liver Congress 2010, celebrado en Viena con más de 7.000 asistentes, ha identificado un mapa genómico capaz de predecir la recurrencia del CHC. Los resultados del estudio describen dos perfiles genéticos -uno procedente del tumor y otro procedente del hígado cirrótico- capaces de identificar a los pacientes con un peor pronóstico de la enfermedad. Dichos resultados, presentados en el congreso por el Dr. Augusto Villanueva, miembro del Laboratorio de Investigación Translacional en CHC-IDIBAPS, concluyen que estas herramientas genéticas pueden ser útiles en última instancia para seleccionar a los pacientes para terapias preventivas. Además, los genes específicos incluidos en estos perfiles deben ser evaluados como posibles dianas para el tratamiento adyuvante, tras la intervención quirúrgica en pacientes con CHC.

En la conferencia de prensa oficial organizada por la Asociación Europea para el Estudio del Hígado (EASL), Dr. Josep Llovet destacó que los resultados demuestran “el potencial que ofrece la clasificación molecular para el futuro manejo clínico de enfermedades como la CHC.” Asimismo resaltó que “la identificación de ciertos perfiles genéticos que predicen claramente tanto la recurrencia general como la recurrencia precoz de la postcirugía del CHC proporciona un enfoque más claro para investigaciones futuras de las opciones terapéuticas que pueden mejorar la supervivencia de los pacientes”.

El estudio analizó los perfiles genómicos de 287 pacientes con CHC, la serie más amplia de casos publicada hasta la fecha, usando plataformas de expresión génica whole-genome. El estudio se centró en pacientes con CHC precoz (n=257, principalmente hombres 189/257, con una edad media de 64 años) con tejido tumoral (n=257) y tejidos adyacentes cirróticos no tumorales (n=209). Se realizó un seguimiento de los pacientes después de 46 meses: hubo 167 recurrencias (64 por ciento) y 89 muertes (34 por ciento). En total, se analizaron 20 perfiles con capacidad para predecir la supervivencia y/o la recurrencia del CHC. Los perfiles genéticos del tumor (Proliferación-G3) y los tejidos adyacentes (con mal pronóstico) de los pacientes con CHC fueron significativos para predecir tanto la recurrencia general como la recurrencia precoz en pacientes con CHC También se identificó el perfil genético de multinodularidad como método de predicción de la recurrencia del CHC, mientras que el tamaño del tumor sirvió para predecir la recurrencia precoz.

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