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07/02/2012

Pedro Alonso confía en que el precio de la vacuna contra la malaria no supere los 6 euros

Tras más de tres décadas el proceso está a punto de culminar con la primera vacuna candidata contra la enfermedad, que se prevé tener a punto en 2014.

El director del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), Pedro Alonso, ha señalado este martes que confía en que el precio de la nueva vacuna RTS,S contra la malaria, que actualmente se encuentra en fase de estudio III y podría empezar a comercializarse en tres años, se sitúe entre los 5 y 6 euros como máximo, si bien ha señalado que se trata tan sólo de una estimación.

En rueda de prensa, Alonso ha recordado que la farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) está comprometida a suministrar la vacuna a precio de coste, ya que ésta se desarrolla a partir de una materia prima barata y un proceso de producción que no es caro, aunque ha subrayado que la cifra no es "oficial" y, en cualquier caso, él no es la persona adecuada para poner un precio.

De hecho, el experto ha considerado que la mayoría de vacunas son "artificialmente baratas" y es previsible que se inicie una época en la que las inmunizaciones requieran de un proceso mucho más complejo de investigación y fabricación, lo que las encarecería, si bien también ha reseñado que éstas reducen su precio a medida que pasa el tiempo desde su salida al mercado.

Alonso ha recordado la "complejidad enorme" que existe sobre la enfermedad y las dificultades añadidas para el mayor ensayo clínico de campo jamás hecho hasta la fecha -16.000 niños africanos de hasta 17 meses vacunados en 11 centros médicos de siete países diferentes-, entre ellas la imposibilidad de contar con un modelo animal y un conocimiento incompleto de los mecanismos inmunes del cuerpo humano.

De hecho, el éxito de la investigación auspiciada por el ISGlobal y la Fundación Bill & Mellinda Gates radica en que hasta la fecha se ha logrado demostrar la eficacia del tratamiento en la mitad de los infectados por el parásito Plasmodium falciparum que se vacunan, si bien se desconoce la duración de la protección y ésta será una de las claves para que la Organización Mundial de la Salud (OMS) apruebe la extensión de la RTS,S a partir de 2015, tras comprobar los resultados completos del ensayo.

Por ello, los ensayos clínicos para probar la seguridad y eficacia de la RTS,S continúan. A finales de 2012 está previsto que se tengan las conclusiones definitivas de las pruebas que se han realizado con bebés de entre 6 y 12 semanas de edad mientras que los datos finales sobre la eficacia a largo plazo de la vacuna estarán disponibles en 2014. En caso de confirmarse los actuales datos, la Organización Mundial de la Salud podría formular en 2015 una recomendación para el uso de esta vacuna en zonas endémicas, lo que allanaría el camino para su implementación en aquellos países donde es más necesaria.

Alonso ha resaltado que se estima que existen 300 millones de personas infectadas por malaria en el mundo y que anualmente se producen entre 700.000 y un millón de muertes causadas por la enfermedad, alrededor del 85% son niños del África subsahariana menores de cinco años.

A pesar de ello, la enfermedad no sólo la produce el parásito falciparum y se calcula que hasta el 30% de los casos que se dan en el mundo están provocados por el Plasmodium vivax -un parásito todavía más desconocido por la imposibilidad de cultivarlo en laboratorios hasta la fecha-.

El investigador ha restado credibilidad al estudio dado a conocer esta misma semana y que elevaba las muertes en el mundo hasta 1,3 millones, al considerar que el método utilizado no es el correcto, y ha precisado que trabajan en el seno de la OMS para fijar las bases de un registro unitario que también permita valorar los futuros avances o retrocesos en la evolución de la enfermedad.

Grial de la ciencia

Lograr una vacuna contra la malaria es "uno de los griales de la ciencia médica", ha defendido Alonso, ya que aunque en un primer estadio sólo sirviera a la mitad de la población tratada y por tanto aportaría una protección moderada, ello podría marcar un punto de inflexión y serviría para demostrar que se puede inducir la inmunidad protectora.

Los investigadores aguardan los resultados sobre 6.000 niños recién nacidos que han sido vacunados, a la par que valoran si más allá de las tres dosis que se administran cada mes valdría la pena un recordatorio de la vacuna a los 18 meses.

Alonso ha estado acompañado por el director del Área de Ciencia, Investigación y Medio Ambiente de la Fundación La Caixa, Enric Banda, quien ha defendido la labor del ISGlobal en su intento por "romper el círculo vicioso de enfermedad y pobreza".

El instituto es fruto de la colaboración entre instituciones públicas y privadas promovida por la Obra Social de La Caixa, la Generalitat de Catalunya, el Ministerio de Asuntos Exteriores del Gobierno, el Hospital Clínic de Barcelona y la Universitat de Barcelona (UB).

Se necesita financiación a largo plazo

Pedro Alonso ha reiterado que el compromiso con la mejora de la salud y la lucha contra la pobreza debe continuar y ha afirmado que, en el actual contexto de crisis, la investigación y la cooperación en salud siguen siendo las mejores inversiones para promover el desarrollo de las poblaciones más vulnerables.

Durante el acto, el doctor Alonso ha destacado que “la innovación es un elemento clave en el desarrollo humano y la vacuna RTS,S contra la malaria es el mejor ejemplo de cómo la investigación puede alcanzar un impacto real para reducir la enfermedad entre las poblaciones más desfavorecidas”.

A pesar de que los resultados obtenidos hasta el momento son una gran noticia, Pedro Alonso ha pedido que “es fundamental sostener la financiación a largo plazo y, de esta forma, mantener la investigación y el desarrollo de nuevas herramientas para seguir luchando contra la enfermedad. No hay atajos”.

La publicación científica Science ha incluido la vacuna de la malaria entre los diez avances científicos más importantes de 2011. La vacuna RTS,S supone un avance sin precedentes en la complicada lucha contra el parásito que causa más de 650.000 muertes al año y “subraya el valor de la investigación y la innovación a la hora de desarrollar nuevas herramientas para combatir esta enfermedad” ha explicado Pedro Alonso.

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