Nuevas claves sobre el funcionamiento del metabolismo energético

Canal: Profesional

Un estudio publicado en la versión on-line de el Journal of Biological Chemistry ha servido para determinar la localización y la función metabólica de una enzima del grupo de las carnitina palmitoiltransferasa 1 (CPT1), que es la encargada del control del metabolismo de las grasas en el cuerpo humano.

Especialidades relacionadas: Bioquímica Clínica , Endocrinología y Nutrición

De esta enzima se conocen tres tipos, uno situado en el hígado (CPT1a), otro en los músculos (CPT1b) y el tercero, descubierto en el año 2002, situado en el cerebro (CPT1c). Hasta ahora, de este último se desconocía su actividad y dónde estaba localizado. Tal y como explica el investigador Hegardt, “este estudio ha servido para contestar estas dos preguntas y se ha podido constatar, de una parte, que se encuentra en el retículo endoplasmático de las neuronas y, de la otra, que utiliza el ácido palmítico como único sustrato graso en el metabolismo de estas células”.

La CPT1 es básica en el metabolismo energético y su función principal es introducir los lípidos en las mitocondrias. Una vez dentro, las células los queman y de esta manera obtienen energía. En todos los mamíferos existen tres genes CPT1, cada uno de ellos codifica para proteínas diferentes, con efecto catalizador (acelerador) de las reacciones.

“La CPT1c del cerebro, se ha visto que actúa en el retículo endoplasmático y no en las mitocondrias. Por lo tanto, no tendría esta función de obtener energía como en las otras dos proteínas. Pero sí hemos visto que sintetiza lípidos especializados para el cerebro”, comenta el profesor Hergardt. La función de la CPT1c es desconocida, aunque se la ha relacionado con el control hipotalámico del apetito y también en el correcto mantenimiento de la grasa corporal.

Los genes CPT1c, objeto de estudio durante catorce años del grupo GENSINTA del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Facultad de Farmacia, están implicados en procesos relacionados con el apetito, la diabetes de tipo 2, la obesidad y las enfermedades cardíacas.

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