Los tejidos y órganos del organismo seleccionan a las mejores células para evitar procesos patológicos

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Mediante el estudio de la mosca del vinagre, los autores de este estudio del CNIO sugieren que la fagocitosis no es una causa, sino una consecuencia de la muerte celular.

Los tejidos y órganos del organismo seleccionan a las mejores células para evitar procesos patológicos
Especialidades relacionadas: General, Oncología Médica

Un estudio realizado en el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) ha demostrado que los distintos tejidos y órganos del organismo son capaces de seleccionar a las mejores células para evitar que se produzcan procesos patológicos.

El estudio, liderado por el cient√≠fico de la Universidad de Bern (Suiza), Eduardo Moreno, y ha sido publicado en la edici√≥n ‘on line’ de la revista Cell Reports, podr√≠a ser fundamental para la prevenci√≥n y diagn√≥stico del c√°ncer.

Y es que, los √ļltimos estudios cient√≠ficos han sugerido que los mecanismos de selecci√≥n natural descritos por Charles Robert Darwin ocurren tambi√©n a nivel microsc√≥pico, de manera que las c√©lulas compiten por sobrevivir y dividirse en los tejidos y √≥rganos de los seres vivos que habitan.

Las células pancreáticas, por ejemplo, desarrollan funciones muy distintas a las células de la piel -secreción de insulina y función de barrera, respectivamente-, pese a tener todas un material genético exactamente idéntico. Este hecho ocurre también con los 200 tipos celulares diferentes que conforman el organismo humano.

A pesar del creciente interés que despiertan los mecanismos de competición celular, que aseguran el mantenimiento de las funciones en cada uno de los compartimentos del organismo, no se conocen con exactitud los mecanismos celulares y moleculares responsables de mantener esta homeostasis.

Estudio de la mosca del vinagre

Sin embargo, mediante el estudio de la mosca del vinagre -Drosophila melanogaster-, un modelo animal ampliamente usado en investigación, los autores de este estudio del CNIO han demostrado que la competición celular es un proceso que tiene varias fases.

En primer lugar, las c√©lulas que ser√°n seleccionadas como ganadoras y que desempe√Īan mejor las funciones celulares, se encargan de eliminar a las c√©lulas perdedoras mediante muerte celular programada o apoptosis. A continuaci√≥n, los restos celulares de las c√©lulas muertas son eliminados por los hemocitos, que en la mosca son los equivalentes a los macr√≥fagos humanos.

“La principal aportaci√≥n del art√≠culo es que hemos demostrado por primera vez el papel de los hemocitos, unas c√©lulas circulantes de la hemolinfa de la mosca, en la eliminaci√≥n de los restos celulares durante la competici√≥n celular”, ha comentado el primer autor del art√≠culo, Fidel Lolo.

Adem√°s, seg√ļn el coautor del trabajo, Sergio Casas-Tint√≥, los resultados del estudio han reflejado que algunos genes necesarios para la eliminaci√≥n de restos celulares por los hemocitos -proceso conocido como fagocitosis- no lo son para la apoptosis de las c√©lulas perdedoras.

“Sugerimos que la fagocitosis no es una causa, sino una consecuencia de la muerte celular, lo que implica que todav√≠a queda un largo camino por recorrer para poder entender c√≥mo se establece la selecci√≥n de las c√©lulas perdedoras y su posterior eliminaci√≥n”, ha a√Īadido Moreno.

Implicaciones en c√°ncer

Por tanto, la competici√≥n celular est√° estrechamente relacionada con procesos patog√©nicos como el c√°ncer. “Cada vez son m√°s las evidencias que ponen de manifiesto la importancia de estos procesos en los bordes de los tumores, donde, como si un frente de batalla se tratase, observamos marcadores que sugieren una acumulaci√≥n de c√©lulas muertas”, ha comentado otro de los coautores del trabajo, Fidel Lolo.

Por √ļltimo, los expertos han destacado la importancia de entender los mecanismos de competici√≥n celular porque, a su juicio, puede ser “clave” para comprender las etapas m√°s tempranas de la formaci√≥n tumoral, su diagn√≥stico precoz -incluso cuando no hay evidencias macrosc√≥picas-, y el dise√Īo de nuevas drogas que bloqueen el crecimiento de los tumores hasta en etapas muy tempranas de su desarrollo.

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