Los expertos recomiendan ampliar la vacunación de la varicela a todos los niños

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La vacuna de la varicela debería aplicarse a todos los niños porque esta enfermedad "tiene unas consecuencias sociales importantes", señala el doctor Jesús Ruiz Contreras, profesor titular y jefe de sección de Pediatría del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid.

Aunque cuando la varicela afecta a un niño inmunodeprimido tiene un carácter más grave, “hay que tener en cuenta que la mayor parte de las muertes secundarias a varicela ocurren en niños sanos”, porque se trata de “una enfermedad tan contagiosa que podemos asumir que todos los niños que nacen van a padecer varicela”, advierte el doctor Ruiz Contreras. Por su parte, el doctor José Ramón de Juanes, profesor titular y jefe del servicio de Medicina Preventiva del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid, opina que “no es una enfermedad banal, sino una enfermedad muy seria, que puede tener complicaciones” que pueden llevar incluso al fallecimiento del paciente. Cada año se producen unas cinco muertes en nuestro país a causa de esta patología.

La vacuna de la varicela ha sido uno de los temas abordados en las Jornadas Internacionales sobre Actualización en Vacunas, en las cuales también se han analizado las vacunas combinadas, la introducción de la nueva vacuna de virus inactivados contra la polio, la vacunación de los inmigrantes y los niños adoptados fuera de nuestro país y por último la inmunización antes de emprender un viaje al extranjero.

Según el doctor de Juanes, organizador de estas jornadas, “en España estamos en todas las comunidades por encima del 95 por ciento en aceptación y cobertura de las vacunas”. Sin embargo, el doctor Ruiz Contreras añade que “a medida que vamos vacunando a nuestros niños y que han aumentado los hábitos higiénicos de nuestra población”, en las enfermedades que antes eran fundamentalmente infantiles “se está produciendo un desplazamiento hacia edades superiores”. Por ejemplo, distintos estudios aseguran que entre un seis y un siete por ciento de los españoles de entre 30 y 45 años padece varicela, mientras que casi el diez por ciento de los jóvenes que empiezan a trabajar en el Sistema Nacional de Salud pueden contagiarse de esta patología.

Vacuna contra la polio

Respecto al cambio de la vacuna contra la polio de la administración oral con virus atenuados a la inyectable con virus muertos, en ambos casos “son unas vacunas muy eficaces que han logrado la eliminación de la polio en los países donde se han utilizado”, indica el doctor Ruiz Contreras. Sin embargo, en la vacuna antigua los virus podían volver a “adquirir otra vez su capacidad de virulencia, produciendo alrededor de un caso de parálisis asociada a la vacuna por cada dos millones y medio de dosis”. Por ello, se ha sustituido por la de virus inactivados, que además permite la administración a la vez de otros antígenos vacunales, lo que “indudablemente repercute muy favorablemente primero en el niño, que recibe menos pinchazos, y segundo, en los padres, que tienen que hacer menos visitas al médico”.

Adultos

En el caso de la vacunación de adultos se administran dosis de refuerzo (si ya fueron vacunados en su momento) con la vacuna combinada contra tétanos, difteria y tos ferina, que está “especialmente recomendada para personas en contacto con lactantes, personal de guarderías o personal sanitario de áreas en las que están este tipo de niños ingresados”, en palabras de la doctora María Pilar Arrazola, profesora asociada y responsable de vacunología del servicio de Medicina Preventiva del Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Aparte de estas dosis de recuerdo, el doctor de Juanes explica que “hay otras vacunas con las que no contábamos, por ejemplo frente a hepatitis A, que ha cambiado, o frente a hepatitis B, que es la que más se utilizaba”.

En cuanto a la vacunación del viajero, la doctora Arrazola denuncia que “no se consulta con el tiempo suficiente para poder hacer una prevención adecuada de todos los riesgos a los que se enfrenta el viajero”. Debido a ello, “al retorno cada vez es mayor el número de personas que por los destinos que visitan tienen problemas de salud”. Para evitarlo esta especialista aconseja acudir al médico como mínimo entre cuatro y seis semanas antes del viaje que “es el tiempo mínimo que se recomienda para hacer una consulta con garantías, de forma que de verdad se puedan administrar las vacunas que estén recomendadas con las pautas adecuadas y con el tiempo suficiente para que generen anticuerpos”. Por ello insiste en que es preciso que el viajero “conforme hace la idea de ir a un sitio sobre la marcha haga la consulta de qué puede necesitar para ese destino concreto y si ha de necesitar una vacuna se la vaya administrando”

No obstante, si no se dispone del suficiente tiempo antes de salir de viaje se puede recurrir a las pautas rápidas o aceleradas de vacunación, cuya “protección no es tan completa como la que proporcionan las pautas estándar”, pero “permite completar la parte principal del calendario vacunal antes del viaje”, lo que facilita el cumplimiento.

Sobre la vacunación de personas inmigrantes, el doctor Ruiz Contreras considera que se trata de “un tema muy complejo, porque muchas veces no acuden a los servicios sanitarios salvo de forma totalmente circunstancial”, por ejemplo a través de los servicios de urgencias, por lo que “los médicos tienen que estar muy concienciados para que no se conviertan en oportunidades perdidas de vacunación”. Asimismo, deben conocer los calendarios de vacunación de cada país, pero en el caso de las personas procedentes de algunos países del Este o subsaharianos y de China no deben darse por válidos, porque “aunque aporten certificación escrita no se corresponde luego con su estado vacunal” y sería fundamental “proceder a su vacunación de la manera más efectiva” cuando acudan al hospital por otras causas.

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