Los especialistas advierten de las graves consecuencias de no controlar estrictamente el asma

Canal: Profesional

El tres de mayo se celebra el Día Mundial del Asma organizado desde hace cuatro años por la Global Initiative for Asthma (GINA), en una iniciativa secundada por diferentes organizaciones profesionales y de pacientes en todo el mundo. Esta jornada sirve para lanzar a la opinión pública todo tipo de comunicaciones y estudios que resaltan la creciente prevalencia de esta enfermedad en nuestra sociedad y la falta de una mayor investigación y educación del paciente.

La grave dejadez con la que algunos pacientes de asma y sus familiares afrontan esta enfermedad queda reflejada en los resultados de la reciente Encuesta Asma Infantil 2001 realizada en nuestro país. Ella resalta que sólo uno de cada tres niños asmáticos sigue un tratamiento adecuado a su enfermedad y que el 56 por ciento de ellos sólo son tratados cuando padecen una crisis.

El asma es una enfermedad que afecta a 150 millones de personas en todo el mundo y causa unas 180.000 muertes al año, según datos de la Organización Mundial de la Salud. La mayoría de estas muertes son evitables, según un reciente estudio realizado en Asia, si los pacientes, sus familiares y a veces los médicos, tuvieran un mejor conocimiento de esta enfermedad y se siguieran estrictamente las recomendaciones para controlar la enfermedad.

Las causas del asma pueden tener diferentes orígenes. El más común son los alergenos como el polen, los hongos, la caspa de animales, los ácaros del polvo y algunos alimentos. Pero también pueden desencadenar asma determinadas infecciones virales de las vías respiratorias, sobretodo en niños pequeños. Además algunas sustancias irritantes como productos químicos, humo del tabaco o contaminantes; el ejercicio, la inhalación de aire frío y seco, la exposición a iriritantes químicos en el lugar de trabajo y la sensibilidad a algunos medicamentos.

Encuesta Asma Infantil 2001

Según la encuesta Asma Infantil 2001, realizada a dos mil familias españolas, uno de cada diez niños españoles es asmático, cifra que aumenta cada año según los expertos. De todos los diagnosticados de asma, casi el 66 por ciento lo son por alergia al polvo, al polen o los ácaros. Pero a pesar de ello, tanto los familiares como las personas del entorno del niño (profesores, cuidadores, etc.) “no tienen un conocimiento suficiente de esta enfermedad”, según el doctor Fernando Malmierca, secretario de Atención Primaria de la Asociación Española de Pediatría (AEP), por lo que estos niños siguen expuestos a condiciones que empeoran su estado.

Según el estudio, en más del 80 por ciento de los hogares donde residen niños asmáticos existen factores de riesgo. Por ejemplo, tres de cada cinco padres de niños asmático fuman, a pesar de la enfermedad de su hijo. Y en el 28 por ciento de los hogares de estos niños hay animales, normalmente perros, a pesar de la recomendación de los especialistas de que los niños asmáticos no vivan con animales domésticos, y menos si además son alérgicos.

Otras recomendaciones es que no tengan cortinas en sus cuartos (cuando el 73 por ciento las tienen), que no tengan peluches (consejo que desoye el 42 por ciento), ni tampoco edredones o almohadas de plumas o alfombras.

Las consecuencias del asma en estos niños se materializan también en un retraso escolar en el 55 por ciento de los casos, también relacionado con un elevado absentismo escolar en el 58 por ciento de los casos.

Otro de los puntos destacados en la encuesta es la poca información que a veces tienen los profesores de niños asmáticos sobre esta enfermedad, cuando es muy posible que sufran una crisis en la escuela debido, por ejemplo, al ejercicio físico. Por esta razón, los expertos que han realizado esta encuesta resaltan la necesidad de que las maestras y maestros “dispongan de información acerca de cuáles son las medidas a aplicar en caso de que un alumno asmático padezca una crisis en la escuela”.

El asma en la red:

Normativa sobre diagnóstico y tratamiento del asma crónica y aguda de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica

Global Initiative for Asthma (GINA)

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