Los cambios sociales y las mejoras técnicas incrementan la demanda de tratamientos para la infertilidad

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Un 19 por ciento de las parejas españolas ha solicitado tratamientos para la infertilidad, una patología que se debe en un 30 por ciento al factor masculino, en otro 30 por ciento al femenino y en un 40 por ciento a un factor mixto, según explicó el doctor Juan Antonio García Velasco, director del IVI-Madrid, en un coloquio celebrado por la Asociación Nacional de Informadores de Salud (ANIS) con motivo de la XIX reunión anual de la Sociedad Europea de Reproducción humana y Embriología (ESHRE-2003).

Especialidades relacionadas: Obstetricia y Ginecología, Urología

En 2002 se realizaron en España 138.000 tratamientos de fertilidad, la mayoría de los cuales eran técnicas de inducción a la ovulación y sólo 30.000 eran técnicas de reproducción asistida (TRA), explica el doctor García Velasco. Un 55 por ciento se realizaron en centros privados y el otro 45 por ciento en públicos. En total existen 203 centros homologados en nuestro país, de los cuales 165 son privados y 38 públicos.

El director del IVI-Madrid señala que, ante la confusión que conlleva el uso indistinto de los términos infertilidad (incapacidad para lograr un embarazo) y esterilidad (incapacidad para tener un hijo vivo), “es mucho más útil hablar de fecundabilidad, la capacidad de gestar mes a mes”, que en una pareja fértil es del 25 por ciento, mientras que, por ejemplo, si el hombre es azoospérmico es del cero por ciento y si la mujer padece endometriosis es del ocho por ciento. Normalmente, el 80 por ciento de las parejas fértiles logra un embarazo tras un año de relaciones sexuales no protegidas y un 90 por ciento a los dos años. El doctor García Velasco opina que “la mayoría de las parejas no son absolutamente estériles”, sino que existe “una gran población de personas subfértiles”, que suele ser el caso de las parejas que acuden a centros de reproducción asistida, que buscan “acortar la espera”.

En los últimos años se ha producido un aumento de la demanda de tratamientos de fertilidad, debido, en palabras del doctor García Velasco, a “las expectativas creadas por las nuevas técnicas y fármacos, el retraso en la edad del primer embarazo y el incremento de la sensibilidad social” hacia estos temas, como consecuencia del aumento del número de profesionales dedicados a este campo, la existencia de una gran divulgación de las técnicas de reproducción asistida y las dificultades para adoptar niños.

En España 700.000 parejas en edad fértil sufren problemas de esterilidad, un 25 por ciento más que hace diez años, fundamentalmente por cambios en la demografía y en la edad de la mujer al tener su primer hijo, que en los años 70 era inferior a 30 años en el 90 por ciento de los casos, mientras que en los 90 se redujo al 75 por ciento el porcentaje de madres primerizas de menos de 30 años.

Datos sesgados

El doctor García Velasco advierte que los datos sobre fertilidad humana no son totalmente reales porque no todas las parejas de esa franja de edad “buscan un embarazo y las que no lo consiguen casi nunca lo reflejan públicamente y menos en una encuesta”. Además, se incluye a las parejas que dejan de usar técnicas de anticoncepción, sin tener en cuenta en los datos las posibles secuelas de los anticonceptivos orales o el DIU (dispositivo intrauterino), por ejemplo.

Por otra parte, este especialista afirma que los estudios en comunidades cerradas, como los hutterites (una religión que prohíbe la anticoncepción), que carecen de “motivación económica para buscar o no un embarazo”, sirven para observar “el efecto de la edad sobre la fertilidad”. Según estos datos, se produce un “descenso gradual de la fertilidad natural”, ya que a partir de los 35 años aumenta la infertilidad, que llega casi al cien por cien a los 50 años.

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