Logran recuperar parcialmente la audición en ratones

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Mediante el uso de un medicamento para estimular las células residentes con el fin de convertirlas en nuevas células y recuperar parcialmente la audición.

Logran recuperar parcialmente la audición en ratones
Especialidades relacionadas: General, Otorrinolaringología

Investigadores de Massachusetts Eye and Ear y de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, logran regenerar células ciliadas en el oído de ratones adultos dañados por el ruido mediante el uso de un medicamento para estimular las células residentes con el fin de convertirlas en nuevas células y recuperar parcialmente la audición, según una investigación publicada este jueves en la revista Neuron.

“Las células ciliadas son los receptores de las células primarias de sonido y son responsables del sentido del oído – explica el autor principal, el doctor Albert Edge, de la Escuela de Medicina de Harvard y Massachusetts Eye y Ear-. Con la investigación se demuestra que las células ciliadas se pueden generar en una cóclea dañada y el reemplazo de células conduce a una mejora en la audición”.

En el experimento, los investigadores aplicaron un medicamento a la cóclea de ratones sordos, un fármaco seleccionado por su capacidad para generar células ciliadas cuando se añade a las células madre aisladas de la oreja. Se actuó mediante la inhibición de una enzima llamada gamma-secretasa que activa una serie de rutas celulares.

El fármaco aplicado a la cóclea inhibe una señal generada por una proteína llamada Notch en la superficie de las células que rodean las células ciliadas y éstas se convirtieron en nuevas células tras el tratamiento con el fármaco. La sustitución de las células ciliadas mejoró la audición en los ratones, posiblemente por las áreas en las que las células de sostén se habían convertido en las nuevas células ciliadas.

“Las células ciliadas desaparecidas habían sido reemplazadas por nuevas células después del tratamiento con el medicamento y el análisis de su ubicación nos permitió correlacionar la mejora en la audición con las áreas donde fueron reemplazadas”, afirmó Edge.

“Estamos muy contentos con estos resultados, ya que suponen un paso adelante en la biología de la regeneración y demostrar que las células ciliadas de los mamíferos tienen la capacidad de regenerarse”, aseguró el doctor Edge. A su juicio, con más investigación, la regeneración de las células ciliadas abre la puerta a posibles aplicaciones terapéuticas en la sordera.

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