Logran por primera vez imágenes en vivo de cómo el VIH crea un “caballo de Troya” para infectar el organismo

Canal: Profesional

Técnicas innovadoras de video-microscopía han permitido visualizar por primera vez imágenes en movimiento que muestran como el virus del sida, el VIH, penetra dentro de unas células del sistema inmunitario que se convierten en un “caballo de Troya” y facilitan que la infección prolifere rápidamente dentro del organismo. Conocer esta vía de entrada del VIH es esencial para el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para combatir la infección por el virus del sida.

Logran por primera vez imágenes en vivo de cómo el VIH crea un “caballo de Troya” para infectar el organismo
Especialidades relacionadas: General, Inmunología

Técnicas novedosas de microscopía han permitido a investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya, y del Instituto de Ciencias Fotónicas (ICFO), visualizar por primera vez imágenes en movimiento que muestran como el virus del sida, el VIH, penetra dentro de unas células del sistema inmunitario llamadas células dendríticas. Una vez dentro, estas se convierten en un “caballo de Troya” que facilita que la infección prolifere rápidamente dentro del organismo. Conocer esta vía de entrada es esencial para el desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas para combatir el VIH.

Las imágenes obtenidas –fruto de un estudio recientemente publicado en la revista Traffic, y liderado por los investigadores Javier Martínez-Picado, de IrsiCaixa, y María García-Parajo, del ICFO, ambos ICREA- muestran que, en primer lugar, los VIHs que se van acercando a la célula dendrítica se ubican todos en un mismo sitio sobre la superficie exterior de la membrana. A continuación, se observa cómo la célula interioriza los VIHs y los ubica todos dentro de una vesícula. Utilizando técnicas punteras en el área de la biofotónica, el estudio facilita imágenes inéditas de este movimiento, y también describe los diferentes tipos de fenómenos físicos que facilitan esta penetración.

Si un patógeno entra en nuestro organismo, las células dendríticas juegan un papel clave en la activación de la respuesta inmunitaria. Su función consiste en patrullar en el organismo y capturar los agentes infecciosos que nos invaden. En condiciones normales, una vez que las dendríticas han capturado patógenos como el VIH, las células maduran y son capaces de degradarlos y de presentarlos a su principal diana: los glóbulos blancos llamados linfocitos T CD4, que generan entonces anticuerpos específicos ante el agente invasor. No obstante, el nuevo descubrimiento da nuevas pistas sobre como el VIH puede entrar dentro de las células dendríticas sin ser degradado y hacer proliferar la infección, escapando de la ruta habitual de degradación de patógenos.

Cuando las células dendríticas cargadas de virus entran en contacto con los linfocitos T CD4, en lugar de presentar virus degradado, liberan al exterior virus que infectan de forma altamente eficiente los linfocitos T CD4, las principales dianas de la infección por VIH. De esta forma, las dendríticas actúan como verdaderos “caballos de Troya”, y su contacto con los linfocitos T CD4, que en un principio tendría que favorecer el establecimiento de una respuesta inmunitaria adecuada contra el virus, se convierte en un escenario ideal para la infección de nuevas células y la progresión de la enfermedad.

Asimismo, el estudio también muestra que los “caballos de Troya” se pueden formar con virus procedentes de células infectadas por VIHs productores de virus, que transmiten los virus enteros hacia células dendríticas.

Conocer a fondo este mecanismo es un primer paso para poder desarrollar en un futuro estrategias terapéuticas capaces de bloquearlo, y combatir por lo tanto la infección por VIH.

Los VIHs utilizados en este estudio han sido modificados por motivos de seguridad para poder ser utilizados en instalaciones convencionales de microscopía.

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