Las intervenciones dirigidas a grupos poblacionales, la solución para corregir conductas de riesgo

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La terapia de grupo funciona. Ésta podría ser la principal conclusión de la conferencia inaugural que Jeff Harris, profesor del Massachussets Institute for Technology (MIT) de Boston, ha impartido en las XXVIII Jornadas de Economía de la Salud que estos días y hasta el 30 de mayo se están celebrando en Salamanca. Diversos estudios ponen de manifiesto el papel que las interacciones sociales juegan a la hora de transmitir conductas de riesgo, como, el consumo de tabaco o las dietas inadecuadas. Por todo ello, los expertos no dudan en sugerir el diseño de intervenciones dirigidas a grupos poblacionales como solución efectiva para prevenir y evitar la transmisión de estos comportamientos de riesgo para la salud.

¿Cuál es la influencia real del grupo sobre la conducta del individuo? ¿Hasta qué punto es independiente o influenciable la capacidad de decisión de cada persona? ¿Es transmisible la conducta de riesgo? Los factores ambientales juegan un papel muy importante, como sería el caso de la proliferación de restaurantes de comida rápida en el aumento de la obesidad entre la población, por poner un ejemplo.

Pero el efecto multiplicador de la conducta de riesgo sólo se produce mediante el “contagio” entre personas, mediante las interacciones sociales, que son el elemento clave a la hora de explicar el aumento cada vez mayor de comportamientos de riesgo como las relaciones sexuales precoces, las dietas inadecuadas, o el consumo de sustancias nocivas como el alcohol o el tabaco.

Según el profesor Harris, “en el Sida tenemos claro que el agente transmisor son las agujas, las relaciones sexuales entre seropositivos, las transfusiones o la transmisión de madre a hijo. Pero en el caso de la obesidad, por poner un ejemplo, y más allá de la realidad genética individual, este agente transmisor cabría encontrarlo en compartir alimentos o modelos de dieta, el cambio en la aceptación del sobrepeso y el comunicar la desinformación dietética”.

La mala conducta, más contagiosa

Algunos estudios son muy reveladores en cuanto a la transmisión de comportamientos, no sólo de riesgo. Es el caso de la investigación llevada a cabo por investigadores de la Universidad de Harvard en 2007 (Social Networks & Vaccination Decisions), según el cual los estudiantes que tenían amigos en residencias con servicio de vacunación se vacunaban mucho más que en el caso contrario.

Sin embargo, también está demostrado que la mala conducta es más contagiosa o infectiva que la buena conducta. Así, por ejemplo, según las conclusiones de un estudio publicado por el mismo Jeff Harris en 2008, está demostrado que el hecho de tener un fumador en casa aumenta la probabilidad de que un familiar también adopte este hábito en más de un siete por ciento; mientras que en el caso contrario, con la presencia de un no fumador, esta probabilidad se reduce en un 3,6 por ciento.

Trabajar sobre grupos, no sobre individuos

Teniendo en cuenta todo esto y en base a los estudios realizados, “desde hace varios años los economistas nos hemos esforzado en identificar y medir la influencia social de distintos comportamientos de riesgo, pero no hemos logrado todavía avances en cuanto a los mecanismos de transmisión clave y diseñar unas acciones aplicables a políticas sanitarias y a la toma de decisiones”.

Sin embargo, Harris no duda en señalar que “a largo plazo las normas sociales impulsan las conductas de la población, y la conducta cambia o modifica las normas de la sociedad. Y llegados a este punto, tendríamos que plantearnos seriamente el diseño e implantación de intervenciones dirigidas a las normas de la población como medida eficaz para prevenir la transmisión de estas conductas de riesgo”.

La agrupación de individuos con conductas de riesgo funciona a la hora de transmitirlas al resto de individuos. Por ello la delimitación de espacios para la puesta en práctica de estas conductas de riesgo -por ejemplo reducción de espacios para fumadores en el caso del consumo de tabaco- sería la clave a la hora de frenar la expansión de estas conductas de riesgo como enfermedad transmisible. Y por ello debería tenerse en cuenta en el diseño de estas acciones o intervenciones.

Harris también ha manifestado que los impuestos también funcionan como medida preventiva a la hora de evitar el desarrollo y la transmisión / contagio de estas conductas. Razón por la cual también recomienda seguir trabajando en este sentido.

En este punto, también señala que puesto que la agrupación de individuos con conductas de riesgo funciona a la hora de transmitirlas al resto de individuos, la delimitación de espacios para la puesta en práctica de estas conductas de riesgo -por ejemplo de espacios para fumadores en el caso del consumo de tabaco- funciona a la hora de frenar la expansión de estas conductas de riesgo como enfermedad transmisible. Por tanto, debería tenerse en cuenta en el diseño de estas acciones o intervenciones.

Las Jornadas, cuyo lema es Economía, Comportamiento y Salud, fueron inauguradas por el consejero de Sanidad de la Junta de Castilla León, Francisco Javier Álvarez. Junto con el consejero, han participado la teniente de alcalde del Ayuntamiento de Salamanca, Pilar Fernández, así como el Prof. José R. Alonso, Magnífico Rector de la Universidad de Salamanca; el Prof. Pere Ibern, Presidente de la Asociación de Economía de la Salud (AES); el Prof. Fernando Rodríguez, Presidente del Comité Organizador y el Prof. Ángel López, Presidente del Comité Científico de las XXVIII Jornadas de Economía de la Salud.

En estas Jornadas, que se clausuran este próximo viernes 30 de mayo, se dan cita más de 425 economistas, médicos y profesionales del sector, quienes abordarán temas como la política farmacéutica, las dependencias, la elección en salud pública o los recursos humanos. También se presentarán más de 320 comunicaciones orales.

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