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09/07/2001

Las enfermedades reumáticas producen la mitad de las incapacidades laborales en España

Casi siete millones de españoles padece enfermedades reumáticas, siendo la artrosis, la lumbalgia y la osteoporosis las más prevalentes, afirma el estudio Episer 2000 realizado por la Sociedad Española de Reumatología (SER).

Casi el 23 por ciento de la población española adulta, es decir, siete millones de personas, padece enfermedades reumáticas. Y hasta un tercio de los españoles acude anualmente al médico por un problema reumático, causando el 50 por ciento de las incapacidades laborales en nuestro país. Estos son los principales datos del estudio Episer que la Sociedad Española de Reumatología (SEA) acaba de publicar.

El trabajo concluye que la artrosis de mano y rodilla, con casi cinco millones de afectados, la lumbalgia con 4,5 millones y la osteoporosis con 3,7 son las enfermedades reumáticas más prevalentes. Y las que más impacto tienen en la capacidad funcional de los españoles son, por este orden, la artrosis de rodilla, la lumbalgia y la artritis reumatoide.

El estudio Episer nació con el objetivo de estimar la prevalencia en la población española adulta de seis enfermedades reumáticas: lumbalgia, osteoporosis, artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico (LES), artrosis de rodillas y manos y fibromialgia. Además se ha querido estudiar el uso que hacen los pacientes de los medicamentos antirreumáticos y profundizar en cómo estas enfermedades afectan a su calidad de vida.

Artrosis y lumbalgia

La artrosis afecta en España a casi cinco millones de personas. En los mayores de veinte años, la artrosis sintomática de rodilla tienen una prevalencia del 10,2 por ciento en los españoles y la de mano del 6,2 por ciento. Pero en los grupos de edad mayores de 65 años, la prevalencia sube hasta casi el 35 por ciento. Ésta se produce como consecuencia de la degeneración del cartílago que rodea los huesos que forman las articulaciones.

Por otra parte, la lumbalgia afecta en España a cuatro millones y medio de personas, con una prevalencia de casi el 15 por ciento en la población de más de veinte años. Es una patología que llega a convertirse en crónica en la mitad de los casos, aunque con más frecuencia cuando el paciente ronda los 50 años. Por sexo afecta más a las mujeres, con una prevalencia de casi el 18 por ciento frente al 11,3 por ciento de los hombres.

Un problema incipiente es que no todas las personas con dolor lumbar acuden al médico. Y de las que lo visitan, en un cinco por ciento de los casos el dolor lumbar es síntoma de una patología grave subyacente; un trece por ciento aproximadamente pueden identificar la causa específica de su dolor y en la gran mayoría de los casos, un 80 por ciento, no se consigue atribuir la causa del dolor lumbar a ninguna lesión específica.

Osteoporosis

En cuanto a la osteoporosis, una disminución de la masa ósea que provoca el deterioro de la microestructura del tejido óseo, es el mayor desencadentante de fracturas en mayores de 50 años, sin que el sexo femenino sea un factor determinante, según la SER. Dichas fracturas están acompañadas de altas tasas de morbilidad y hospitalización, con la mortalidad añadida de los casos de fractura de cadera. El estudio calcula que hasta un 20 por ciento de los afectados por fractura de cadera fallece por complicaciones en menos de un año, y la mitad de los supervivientes quedan en una situación de incapacidad permanente. Para evitarla, la SER recomienda realizar una densitometría mineral ósea mediante accuDEXA, un método automatizado de reciente aparición.

La osteoporosis afecta a 2,4 millones de mujeres y 1,2 millones de varones, con una prevalencia del 12,3 por ciento en la población mayor de veinte años y del 60,5 por ciento en los mayores de 79 años.

Fibromialgia y lupus

La fibromialgia es un síndrome de etiología desconocida que se caracteriza por dolor muscoesquelético difuso, crónico y benigno, de origen no articular y de más de tres meses de duración, con unos puntos dolorosos objetivos en áreas anatómicas específicas. Afecta en España a 700.000 personas mayores de 20 años y mucho más a las mujeres, con una prevalencia del 4,2 por ciento frente al 0,2 de los hombres. La edad de más riesgo está comprendida entre los 40 y los 49 años, pues antes es relativamente infrecuente.

Otro factor de riesgo de fibromialgia, aparte del sexo femenino, es el vivir en un medio rural. Y suele diagnosticarse más en personas con hipertensión arterial, hipercolesterolemia y depresión. Sin embargo, afecta de forma importante la capacidad laboral, por lo que el 11,5 por ciento de sus afectados reciben compensaciones por incapacidad laboral.

Finalmente, el lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune que afecta fundamentalmente a mujeres jóvenes. Si bien su diagnóstico es claro, a veces no es suficientemente considerado por el médico de atención no especializada en reumatología, por lo que la enfermedad puede tardar varios años en ser diagnosticada y tratada adecuadamente. Según el estudio Episer, la prevalencia aproximada del lupus es de un caso por cada mil habitantes.

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