Las cefaleas son el principal motivo de consulta neurológica en pediatría de atención primaria

Canal: Profesional

El estrés y las preocupaciones no sólo nos pasan factura a los adultos. Según expertos, nueve de cada diez niños sufren cefaleas antes de los quince años. Las jornadas escolares intensivas, las actividades extraescolares y factores ambientales como una mala alimentación son algunas de las causas.

Las cefaleas son el principal motivo de consulta neurológica en pediatría ambulatoria y es que antes de los quince años, nueve de cada diez niños ya han sufrido dolor de cabeza a causa del estrés y las preocupaciones. Jornadas escolares intensivas, actividades extraescolares, deberes… El estrés también pasa factura a nuestros hijos e hijas y los expertos han alertado que nueve de cada diez niños menores de 15 años han sufrido alguna vez dolor de cabeza por culpa de este estrés. Y se recogen incluso casos de niños de menos de cinco años que sufren cefaleas a causa de un exceso de preocupaciones.

Las cefaleas en su conjunto es el segundo proceso crónico en la infancia, después de la obesidad. Pero aunque son muy frecuentes en la población infantil la gran mayoría son benignas y normalmente es posible identificar su origen. Ello no impide que muchos padres y madres, claro, se preocupen especialmente , “porque suelen relacionarlos con enfermedades graves como los tumores cerebrales”, reconoce el doctor Jaume Campistol, jefe del Servicio de Neurología del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona.

Sin embargo, un exceso de responsabilidades y el estrés suelen estar detrás de la mayoría de estas cefaleas. Los expertos advierten que son muchas las situaciones que pueden llevar a un niño a sufrir una situación de estrés, pero la gran mayoría de éstas son ignoradas o desconocidas por los adultos. Incluso algunas veces los padres creen que su hijo sufre un problemas de conducta, que no tiene capacidad de aprendizaje o está padeciendo una enfermedad.

¿Por qué se producen las cefaleas en los niños?

El 70 por ciento de las cefaleas en niños son de origen tensional. Entre los factores que desencadenan estas cefaleas, el estrés como hemos dicho juega un papel muy importante, ya que como destaca el doctor Campistol “hoy en día los niños están sometido a mucha más presión si comparamos con generaciones anteriores”.

Según este experto, “la sociedad actual es mucho más exigente incluso con los más pequeños, y fruto de esta presión aparecen cefaleas que normalmente van unidas a otros signos de ansiedad como la irritabilidad, los trastornos del sueño o los mareos y que pueden generar gran ansiedad con importantes repercusiones en el comportamiento y el rendimiento escolar del niño”, revela.

Pero además de los factores psicológicos como el estrés o los problemas escolares, las cefaleas pueden estar provocadas por factores medioambientales entre los que destacan una alimentación incorrecta, una mala higiene del sueño, problemas de intolerancia a la lactosa, estados de hipoglucemia o infecciones.

Y, como recuerda este especialista, “también es importante tener en cuenta, por ejemplo, si el niño ha estado despierto hasta tarde, si ha jugado demasiado rato bajo el sol o si se ha dado un golpe en la cabeza”, añade.

Cuando hay que preocuparse

Si bien la mayoría de cefaleas son benignas, los padres deben estar en alerta si los niños experimentan cefaleas recurrentes o persistentes que puedan estar motivadas por causas desconocidas durante un corto período de tiempo.

“Éstas representan un pequeño porcentaje”, asegura el doctor Campistol, entre el uno y el dos por ciento de los casos, y se debe acudir al pediatra de atención primaria que es quien realizará una primera visita, exploración y aproximación diagnóstica y decidirá si son necesarios otros estudios o bien el niño ha de ser derivado al neuropediatra.

Otras patologías frecuentes

Cada vez más, los pediatras están atendiendo casos de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y fracaso escolar en sus consultas. En este sentido, el doctor Campistol comenta que “por regla general estas patologías vienen asociadas a otros trastornos, como una baja autoestima, intolerancia al fracaso, depresión, problemas de relación con otros niños, etc.”.

Por ello, este especialista insiste en que “no debemos colgarle la etiqueta de vago al niño ya que estos problemas no vienen por descuido o porque lo haga adrede, sino que están ocasionados por una patología con base orgánica que debe tratarse”.

El interés que suscita este tipo de patología en niños es claro, y muestra de ello es que recientemente el Hospital Sant Joan de Déu ha celebrado en Barcelona el IV Curso de Neurología Pediátrica con el objetivo de dotar a los profesionales de atención primaria, que son los que están en contacto más directo con los niños, de la formación y las herramientas necesarias para mejorar el abordaje de las patologías neurológicas en sus pequeños pacientes.

La accesibilidad y el contacto con el niño y su familia son dos elementos que juegan a favor del pediatra de atención primaria para el abordaje integral de esta patologías. Es el profesional idóneo para realizar el diagnóstico, la valoración y la orientación iniciales, por eso este curso pretendía “facilitar una serie de pautas de actuación ante los problemas más frecuentes que plantea la patología neurológica en la infancia para proporcionar una mejor calidad asistencial y, al mismo tiempo, disminuir la presión asistencial que sufren los hospitales de tercer nivel como es el caso del HSJD”, explicó este especialista.

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