La vacuna contra el rotavirus RIX4414 ha demostrado prevenir el 85 por ciento de los casos de gastroenteritis graves asociadas al virus

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Se ha celebrado en Madrid el II Foro Internacional de Vacunas Nuevas Perspectivas en Vacunación Antirrotavirus organizado por la Fundación para el Estudio de la Infección (FEI) y auspiciado por la Asociación Española de Pediatría (AEP) donde expertos mundiales han puesto de relieve la importancia de una vacuna que pueda paliar las nefastas consecuencias de esta infección sobre todo en países del tercer mundo.

Las enfermedades diarreicas continúan siendo uno de los problemas más importantes de salud pública en todo el mundo, pero sobre todo en los países en vías de desarrollo, donde la mortalidad es todavía muy elevada debido a la consiguiente deshidratación. Los rotavirus son la causa más frecuente de gastroenteritis severa en niños. La infección afecta fundamentalmente a niños menores de cinco años de edad y el mayor riesgo de sufrir la infección es el niño menor de tres años, especialmente antes de los 24 meses de edad. Se trata pues, “de una infección de tremenda importancia e impacto” alerta el profesor Juan José Picazo, Catedrático de Microbiología Clínica del Hospital Clínico Universitario de Madrid y coordinador de la reunión.

Los síntomas de la infección por rotavirus son vómitos, diarrea con o sin mucosidad, fiebre (aunque en ocasiones puede ser asintomática) y todo ello conlleva un alto riesgo de deshidratación. El tratamiento de la enfermedad es simplemente medidas de soporte con el fin de evitar la deshidratación grave que podría poner en riesgo la vida del niño. La epidemia alcanza tal nivel que “todos los niños del mundo habrán sufrido un episodio de infección por rotavirus antes de cumplir los cinco años. Además uno de cada cinco precisará de asistencia médica por este motivo y uno de cada 65 tendrá que ser hospitalizado” afirma el doctor Miguel O”Ryan, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santiago de Chile.

Alta mortalidad en países en desarrollo

La mayoría de muertes que se producen por esta infección ocurre en países en desarrollo del subcontinente Índico, África y Latinoamérica debido al acceso limitado a los servicios de salud y por la desnutrición que padece la población. En cambio, la mortalidad por rotavirus es muy baja en países desarrollados, pero supone una importante carga económica sobre los sistemas de salud.

En los países del primer mundo se han detectado anticuerpos frente a rotavirus en más del 90 por ciento de los niños durante el tercer año de vida. En estas zonas las consecuencias de la infección suponen una gran morbilidad pero una muy baja mortalidad y el mayor impacto de la enfermedad en el paciente y la familia y en términos de consumo de recursos sanitarios y sociales.

Concretamente en nuestro país, “la valoración de la repercusión de la gastroenteritis por rotavirus es difícil, pues la falta de aplicabilidad terapéutica y el encarecimiento que supone el proceso hace que, con relativa frecuencia, no se realice el estudio etiológico” lamenta la doctora Enriqueta Román, del Servicio de Pediatría del Hospital de Fuenlabrada, Madrid.

Vacuna segura y eficaz

Por todo ello, “el desarrollo de una vacuna segura y eficaz es una alta prioridad” afirma contundente el doctor Raul Velázquez de la Unidad de Investigación Médica en Enfermedades Infecciosas y Parasitología del Centro Médico Nacional Sigo XXI del Instituto Mexicano del Seguro Social de la ciudad de México. “Una vacuna ideal debería ser segura, proteger contra la enfermedad graves, prevenir muertes y hospitalizaciones, y reducir la morbilidad y los costes socioeconómicos asociados” asegura el especialista.

La vacuna contra el rotavirus actualmente en desarrollo RIX4414, ha demostrado prevenir el 85 por ciento de los casos de gastroenteritis graves asociadas a rotavirus y el 100 por cien de los más graves.

“Los datos epidemiológicos y clínicos obtenidos en los estudios realizados sobre seguridad y eficacia de la vacuna antirrotavirus confirman la evidencia de que la vacunación es la intervención de salud pública más coste-efectiva para reducir el impacto de la enfermedad por rotavirus entre la población infantil” concluye la doctora Beatrice de Vos, directora del departamento médico del grupo mundial de Estrategia Comercial de GlaxoSmithKline Biologicals, empresa responsable del desarrollo de la vacuna.

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