La OMS pide a Europa que vigile la salud de los niños (II)

Canal: Profesional

El informe Children´s health and environment: a review of evidence alerta del crecimiento de la incidencia de diferentes enfermedades como el asma o el cáncer y de diferentes trastornos de neurodesarrollo en los niños europeos, asociados a su exposición a contaminantes, polución o humo del tabaco, entre otros.

Con motivo de la presentación de este documento, apoyado por la Organización Mundial de la Salud, los responsables de la Agencia Europea del Medioambiente (EEA) han hecho públicos una serie de datos sobre el aumento de la incidencia en los niños de varias enfermedades relacionadas con factores medioambientales durante los últimos años.

Por ejemplo, el asma ha crecido espectacularmente y se calcula que en algunas ciudades europeas hasta un tercio de los más pequeños sufren síntomas de asma, siendo mucho más frecuente su aparición en zonas del oeste de Europa. En el estudio internacional de asma y alergias en la infancia de 1996 se encontró que el número de niños de entre 13 y 14 años que presentaba síntomas de asma en Gran Bretaña era del 32 por ciento mientras que en Albania esta cifra era de casi el siete por ciento. Lo que sugiere que los estilos de vida de los países más industrializados determinan la manifestación del asma.

La polución y el tabaco son las mayores amenazas para la salud del sistema respiratorio, sobre todo en la infancia, y además empeoran el asma. Según los últimos estudios, los niños que viven cerca de carreteras muy transitadas tienen el doble de riesgo de sufrir problemas respiratorios que quienes viven en zonas menos congestionadas.

Pero no es el único desorden que puede causar vivir en zonas con tráfico denso. Otro estudio citado por la Organización Mundial de la Salud afirma que aquellos niños que están expuestos a altos niveles de ruido tienen mayores dificultades en el aprendizaje y mayor riesgo de déficit de atención.

También el haber estado expuestos al humo del tabaco durante la gestación si la madre era fumadora, ha sido relacionado con un menor peso corporal al nacer, infecciones respiratorias, déficit auditivo, reducción de la función pulmonar y muerte súbita del lactante.

Por lo que respecta a desórdenes del neurodesarrollo, el desarrollo del sistema nervioso durante la infancia es especialmente vulnerable a diversos contaminantes como metilmercurio y policlorinato bifenil. Según una estimación de 1986, un niño es capaz de absorber el 50 por ciento de estas sustancias a través de los alimentos mientras que los adultos sólo absorben el 10 por ciento.

El haber estado expuestos a estas sustancias se relaciona con un freno en el desarrollo de las habilidades físicas, cognitivas, sensoriales y con dificultad en el habla y en el aprendizaje.

Por último, aunque es poca la incidencia del cáncer en niños, en Europa se estima que uno de cada quinientos niños sufrirá un cáncer antes de los quince años. Y aunque el papel de la exposición a factores medioambientales con el cáncer aún no es clara, se sabe que los niños son más propensos a los procesos biológicos relacionados con el cáncer, como la carcinogénesis.

Otros factores tratados en el estudio son las lesiones por accidentes o las contaminaciones alimentarias o por ingesta de agua.

Nuevas políticas de la UE

Mientras exista una incerteza científica sobre el lazo entre estos factores medioambientales y el desarrollo de estos trastornos y enfermedades, la UE apoya mantener un principio de precaución a la hora de aprobar nuevas sustancias o delimitar la cantidad de las existentes en el medioambiente. Pero ahora, la EEA propone readaptar este principio de precaución a la vulnerabilidad específica de los más pequeños.

También proponen que se restrinja de forma urgente la exposición de estos niños a los peligros medioambientales, con políticas específicas que les protejan desde la gestación. E instan a que políticos y comunidad científica trabajen de la mano a la hora de evaluar los peligros potenciales, las evidencias científicas y la viabilidad de restringir la exposición de los niños a estas amenazas, estableciendo indicadores que sirvan para todos los países.

Descargar el estudio de la EEA en formato pdf (1,88 megas)

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