La lumbalgia crónica representa un alto porcentaje del gasto sanitario por patología lumbar en España

Canal: Profesional

Entre un cinco y un 10 por ciento de los pacientes con lumbalgia crónica solicita la incapacidad laboral, lo que supone el 85 por ciento del gasto sanitario por patología lumbar en España, según los expertos reunidos en el XIII Congreso Nacional y VII Internacional de la Medicina General Española, celebrado recientemente en Valencia.

Una buena relación entre la medicina de Atención Primaria y la especializada puede ayudar a unificar criterios y mejorar el proceso diagnóstico y el tratamiento de los enfermos con lumbalgia. Más aún si tenemos en cuenta que entre el 80 y el 90 por ciento de los problemas lumbares acaban siendo lumbalgias inespecíficas, es decir, que no se encuentra ninguna causa ni lesión concreta que provoque el dolor.

“Las partes blandas del sistema musculoesquelético sufren un proceso degenerativo, lo que produce inflamación y dolor, sin que exista un motivo específico determinado”, explicó el doctor Francisco Albertos, médico de familia. Se trata de “un proceso benigno que no reviste gravedad y que en el 90 por ciento de los casos remite entre las cuatro y ocho semanas de evolución siguiendo tratamiento convencional con analgésicos, antiinflamatorios o miorrelajantes, aunque suele ser recurrente”, precisó. Por esta razón, el doctor Albertos recordó que “en este tipo de pacientes es suficiente con realizar la anamnesis y la exploración física, “que nos facilitarán por sí mismas el diagnóstico de la enfermedad lumbar”.

Del mismo modo, este facultativo recomendó que “el médico de Atención Primaria aconseje al paciente que intente mantener su actividad diaria en la medida de lo posible, si el dolor no lo impide, ya que -según manifestó-, hay evidencia científica fidedigna respecto a que el reinicio precoz de las tareas cotidianas mejora el pronóstico funcional de los episodios agudos”.

Cómo reducir el gasto sanitario de la lumbalgia crónica

A pesar del buen pronóstico de una lumbalgia inespecífica, entre el cinco y el 10 por ciento de estos pacientes no se reincorpora nunca más a su actividad laboral y permanece crónicamente incapacitado, generando un gasto público que representa el 85 por ciento del consumo sanitario por patología lumbar. En opinión de este doctor se puede hablar en términos de “endemia silenciosa en los países con una mayor cobertura sociosanitaria, donde se ha observado que las bajas laborales son más largas en el tiempo”, afirmó.

Por el contrario, sólo el cinco por ciento de los dolores lumbares se debe a una patología subyacente de gravedad, mientras que “entre el cinco y el 15 por ciento restante se explica por una causa específica que justifica el cuadro clínico y que requiere de pruebas complementarias para determinar un diagnóstico fiable”, comentó el Dr. Albertos.

Asimismo, el doctor Andrés Barriga, traumatólogo de la Unidad de Columna del Servicio de Cirugía Ortopédica y Traumatología del Hospital Virgen de la Salud de Toledo, aseguró que muy pocas lumbalgias pasan por el quirófano (0,5 por ciento), ya que esta opción sólo se contempla en “enfermos crónicos con dolor permanente que ven muy limitada su actividad diaria y en casos de déficit neurológico claro”.

Con el objetivo de evitar la solicitud de pruebas diagnósticas injustificadas y no demorar el tratamiento, los facultativos reunidos en este encuentro abogaron por mejorar la relación existente entre los centros de Atención Primaria y la medicina especializada, para lo que se debería empezar por “unificar criterios y mejorar la comprensión de este proceso por parte de los pacientes afectados, que muchas veces no entienden que su lumbalgia sea inespecífica”, concluyó el doctor Francisco Albertos.

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