La insuficiencia cardíaca se ha duplicado en 15 años

Canal: Profesional

La mayor esperanza de vida ha duplicado la incidencia de la insuficiencia cardíaca en apenas 15 años y ya es la primera causa de ingreso hospitalario en personas mayores de 65 años. En nuestro país son medio millón de españoles los afectados y los expertos ya hablan de epidemia.

La insuficiencia cardíaca (IC) causa hoy en España más del 20 por ciento de todas las muertes por enfermedades vasculares, sólo por detrás del infarto de miocardio y los accidentes cerebrovasculares. La mayor esperanza de vida de la población ha duplicado el número de afectados en nuestro país en los últimos quince años, por lo que también se han disparado los ingresos hospitalarios, en la mayoría de los casos, provocados por el incumplimiento de las medidas terapéuticas.

Varias estudios revelan que los pacientes no están todo lo informados que sería deseable respecto a su enfermedad, por lo que la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) ha elaborado un manual de Orientaciones dirigidas tanto al paciente como a sus familiares. Este manual responde a las posibles cuestiones, dudas o problemas del enfermo de insuficiencia cardíaca, desde las causas hasta los síntomas, pasando por la alimentación más adecuada, el ejercicio físico o los principales medicamentos.

Causas de la insuficiencia cardíaca

La causa más común es la enfermedad coronaria, especialmente el infarto de miocardio. Con frecuencia son pacientes a los que se les ha realizado procedimientos de revascularización, como la angioplastia o incluso mediante cirugía, pero que con el paso del tiempo pueden acabar desarrollando una IC. La hipertensión arterial es otra causa importante, sobre todo si el paciente no la tiene bajo control, por lo que detectarla y hacer un seguimiento es clave para prevenir la IC y controlar su progresión.

Su aparición viene precedida por alguna enfermedad que ha dañado el corazón o parte del mismo, por el cual no es capaz de bombear sangre suficiente como para abastecer las necesidades del cuerpo. Ante esta situación, el organismo pone en marcha una serie de mecanismos compensadores, por ejemplo ejecutando en reposo un mayor número de latidos (taquicardia) o produciéndose un aumento del tamaño del corazón (cardiomegalia).

Síntomas

El principal síntoma de que algo falla en el corazón es la sensación de ahogo o falta de aire que sentirá el paciente cuando realice un ejercicio o esfuerzo físico que antes llevaba a cabo sin problemas. Su equivalente en reposo son las situaciones fuertes de estrés. El resultado es que percibe que le falta aire (disnea). Otros síntomas frecuentes son cansancio, fatiga y la formación de edemas en las piernas. Sin embargo, los especialistas de la semFYC autores de la guía recuerdan que la disnea puede tener varios orígenes que no tienen nada que ver con la insuficiencia cardíaca.

Según el profesor Pedro Conthe, secretario de la Sociedad Española de Medicina Interna y uno de los autores de la guía, el reingreso hospitalario por IC está alcanzando síntomas preocupantes. Según este especialista “se estima que uno de cada dos pacientes con IC que son dados de alta vuelve a ser hospitalizado por desestabilización o descompensación”.

Situación preocupante en España

El propio doctor Conthe, acaba de coordinar un estudio, que será publicado en breve en la revista Medicina Clínica, donde analiza la incidencia de la insuficiencia cardíaca en nuestro país. Según sus estimaciones, cada año aparecen 50.000 nuevos casos, causando 5.000 muertes anuales de forma directa y otras 30.000 de forma indirecta.

El trabajo ha sido realizado a partir de 2.145 pacientes de 51 hospitales de todo el estado y uno de los datos que más sorprenden es que casi el 59 por ciento de los enfermos son analfabetos, hecho que repercute en el cumplimiento del tratamiento. La mala adherencia al tratamiento aumenta la necesidad de ingreso sanitario, y casi la mitad de los pacientes precisa hospitalización dos veces al año. Una circunstancia que eleva los costes de su tratamiento y que hace que la insuficiencia cardíaca represente en España entre un dos y un tres por ciento del gasto del sistema público de salud.

Contacte con la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC) a través del e-mail semfyc@semfyc.es

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