La contaminación aumenta el riesgo de cáncer de pulmón

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La exposición prolongada a la contaminación de partículas de aire aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente el adenocarcinoma, incluso a niveles por debajo de los valores límite fijados por la Unión Europea.

La contaminación aumenta el riesgo de cáncer de pulmón
Especialidades relacionadas: General, Neumología, Oncología Médica

Esta es la principal conclusión de uno de los estudios más grandes de su tipo publicado en The Lancet Oncology.

“En esta etapa, puede ser que haya que agregar la contaminación del aire, incluso en las concentraciones actuales, a la lista de causas de cáncer de pulmón y reconocer que la contaminación atmosférica tiene efectos importantes en la salud pública”, advierte Takashi Yorifuji, de la Escuela de Ciencias Ambientales y de la Vida de la Universidad de Okayama, y Saori Kashima, de la Universidad de Hiroshima, ambas en Japón, en un comentario relacionado.

Ole Raaschou-Nielsen, del Centro de Investigación de la Sociedad Danesa del Cáncer, dirigió un equipo de investigadores europeos para evaluar el impacto de la exposición a largo plazo a los óxidos de nitrógeno y partículas -los que tienen un diámetro inferior a 2,5 micras (PM2.5), y menos de 10 micrómetros (PM10)- sobre el riesgo de cáncer de pulmón. Las fuentes de contaminación atmosférica por material en partículas incluyen el tráfico, la industria y la calefacción doméstica.

Usando datos del Estudio Europeo de cohortes para efectos de la contaminación del aire (ESCAPE), bajo la coordinación de la Universidad de Utrecht (Países Bajos), los investigadores realizaron un metaanálisis de 17 estudios de cohortes en nueve países europeos, con casi 313.000 personas.

La concentración de la contaminación del aire se calculó en los domicilios mediante modelos de regresión de uso del suelo y se siguió los nuevos diagnósticos de cáncer de pulmón de los participantes en los registros nacionales y locales de cáncer. Los investigadores aplicaron modelos estadísticos para separar la influencia de los contaminantes del aire de otros factores como el tabaquismo, la dieta, y la ocupación.

Entre los participantes, 2.095 desarrollaron cáncer de pulmón durante el promedio de 13 años de seguimiento. El análisis encontró que por cada aumento de 5 microgramos por metro cúbico de contaminación de PM2.5, el riesgo de cáncer de pulmón aumentó un 18 por ciento, y por cada aumento de 10 microgramos por metro cúbico en la contaminación (PM10) ,el riesgo aumentó un 22 por ciento, con efectos más fuertes para los adenocarcinomas. No se observó asociación entre el cáncer de pulmón y los óxidos de nitrógeno.

Según los autores, la asociación entre la contaminación del aire en partículas y el riesgo de cáncer de pulmón se mantuvo también en concentraciones por debajo de los valores límites fijados por la Unión Europea para la calidad del aire de PM10 (40 g/m3) y PM2.5 (25 g/m3) . “No encontramos ningún umbral por debajo del cual no hay riesgo”, alertan.

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