La Clínica Universidad de Navarra inicia un ensayo clínico para probar un nuevo tratamiento contra el glioblastoma

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La terapia consiste en inocular en el paciente una cantidad determinada de un virus modificado genéticamente que actúa sólo en las células tumorales consiguiendo su destrucción.

La Clínica Universidad de Navarra inicia un ensayo clínico para probar un nuevo tratamiento contra el glioblastoma

Un equipo de especialistas de la Clínica Universidad de Navarra (CUN) ha comenzado un ensayo clínico para probar la eficacia de un nuevo tratamiento contra uno de los tumores cerebrales más agresivos, el glioblastoma.

La terapia que se ensayará consiste, según ha informado la CUN en una nota, en inocular en el paciente una cantidad determinada de un virus modificado genéticamente que actúa sólo en las células tumorales consiguiendo su destrucción.

Los investigadores tienen previsto reclutar 31 pacientes diagnosticados de este tipo de tumor cerebral en primera recidiva y combinar, por primera vez en el mundo, el tratamiento experimental con un quimioterápico, según ha destacado la CUN.

El neurocirujano de la CUN, Ricardo Díez Valle ha explicado que el virus que se inyectará es el adenovirus delta 24-RGD, que “se ha diseñado especialmente para infectar y destruir células tumorales, siguiendo una estrategia obtenida tras muchos años de estudio”.

El equipo de especialistas está integrado, además, por la doctora Sonia Tejada (Neurocirugía), investigadora principal del ensayo, y la doctora Marta Alonso, investigadora de Neurooncología de la Clínica que participó en el desarrollo del virus en el Laboratorio del doctor Fueyo en el MD Anderson Cancer Center de Houston.

El equipo investigador incluye también a los doctores Jaime Gállego de Neurooncología, Jaime Espinós y Javier Aristu de Oncología, Miguel Angel Idoate, director de Anatomía Patológica, Pablo Domínguez y Reyes García de Eulate, especialistas en neurorradiología y la doctora Miriam Giráldez del Servicio de Farmacia de la Clínica, donde se custodia el virus y se prepara para su administración. El equipo de Farmacia de la Clínica cuenta con una amplia experiencia en investigación.

La CUN ha expuesto que el virus que se utilizará es un adenovirus (virus común que afecta principalmente a las vías respiratorias) que se ha modificado para hacerlo eficaz en el tratamiento del glioblastoma. Según estudios epidemiológicos, este tumor cerebral tiene un impacto en la mortalidad muy elevado. Su incidencia se calcula en 6 personas afectadas al año de cada 100.000.

Las modificaciones genéticas que se le han efectuado al adenovirus para hacerlo eficaz contra las células tumorales son dos. Por un lado, se le ha eliminado parte de la cadena genética de ADN, que codifica una de las proteínas más importantes del virus.

Al privarle de la función de dicha proteína, según el doctor Díez Valle, el virus carecerá de la capacidad de multiplicarse en una célula normal sana, por lo que “resulta inofensivo frente a ellas”.

Por el contrario, ha añadido que las células tumorales tienen la característica de permanecer siempre activadas para su multiplicación, “lo que posibilita que el virus modificado pueda replicarse en su interior hasta producir la muerte de estas células por lisis”.

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