Investigadores del CSIC descubren cómo las bacterias intercambian información genética

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Un grupo de investigación dirigido por Miquel Coll, del Instituto de Biología Molecular en Barcelona del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto la estructura molecular de una proteína responsable de transmitir la información genética de una bacteria a otra. El trabajo abre una vía para desarrollar fármacos que impidan la resistencia a los antibióticos

Especialidades relacionadas: Microbiología y Parasitología

Un grupo de investigación dirigido por Miquel Coll, del Instituto de Biología Molecular en Barcelona del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto la estructura molecular de una proteína, la TrwB, responsable de transmitir la información genética de una bacteria a otra.

Las bacterias son capaces de pasarse trozos de ADN entre sí, lo que les ayuda a evolucionar y a adaptarse rápidamente al medio ambiente, y ello constituye un grave problema sanitario, ya que así se transfieren entre ellas genes de resistencia, como por ejemplo, a antibióticos. Mediante este proceso, algunas bacterias patógenas se vuelven insensibles a los fármacos actuales y la resistencia se extiende peligrosamente.

Los resultados del nuevo estudio español que destapa este proceso han sido publicados este mes en la prestigiosa revista Nature.

Identificadas las proteínas que permiten esta transferencia

En el proceso de transferencia de información genética entre bacterias, el ADN tiene que atravesar las membranas celulares y para ello es ayudado por una serie de proteínas fijadas a las membranas que rodean la bacteria. El equipo de Miquel Coll ha conseguido conocer la estructura atómica de estas proteínas, que tienen forma de champiñón, con el pie clavado en la membrana y un canal en el centro por donde pasaría el ADN.

El proceso de salto de información genética de una bacteria a otra era conocido como conjugación bacteriana, una especie de relación sexual entre bacterias, pero se desconocía en qué forma ocurría esto y concretamente cómo la molécula del ADN que contiene la información genética, podía atravesar la barrera de las membranas celulares.

El estudio ayudará a diseñar nuevos fármacos que, inhibiendo la acción de transferencia de estas proteínas, impidan que las bacterias se vuelvan resistentes.

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