Identificar nuevas armas terapéuticas contra el cáncer de mama más grave, objetivo de un ambicioso proyecto de investigación

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El Hospital del Mar, el Centro de Regulación Genómica y Roche Diagnostics han alcanzado un acuerdo para investigar este subtipo de cáncer con el objetivo de identificar nuevas dianas terapéuticas y biomarcadores sensibles a la quimioterapia.

Especialidades relacionadas: Obstetricia y Ginecología, Oncología Médica

El cáncer de mama triple negativo (Receptor Estrógeno Negativo, Receptor de Progesterona Negativo y HER2 Negativo) es una variedad de cáncer de mama con características clínicas y patológicas peculiares que representa un problema clínico relevante ya que afecta a un 20 por ciento de las mujeres con cáncer de mama, especialmente a aquellas más jóvenes.

En este escenario médicos del Hospital del Mar e investigadores del IMIM (Instituto de Investigación Médica del Hospital del Mar) y del CRG (Centro de Regulación Genómica) han iniciado junto a Roche Diagnostics un ambicioso proyecto para identificar nuevas dianas terapéuticas y biomarcadores de predicción de la evolución clínica de este subtipo de cáncer.

El “triple negativo” se asocia a mutaciones del gen causante del cáncer de mama hereditario y se suele diagnosticar en fases avanzadas dado que no es detectable en fases iniciales, por lo que los programas de cribado no son eficaces en este tipo de tumores.

Por otro lado, la ausencia de receptores hormonales (Receptor Estrógeno y Receptor Progesterona) y del biomarcador HER2 implica que no se puedan aplicar terapias contra esos receptores (terapia hormonal o terapia anti-HER2), por lo que la base para el tratamiento de estos pacientes es únicamente la quimioterapia. Para la mayoría de las pacientes, el tratamiento con poliquimioterapia citotóxica es ineficaz y conlleva toxicidad.

Medicina personalizada contra el cáncer de mama

Este proyecto de gran envergadura es fruto del acuerdo de colaboración con la División de Diagnóstico de Roche y cuenta con la participación del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI). La inversión prevista para la primera fase se sitúa en torno al millón y medio de euros y se estima que el desembolso total alcance los cinco millones. “Queremos estudiar cánceres de mama triple negativo mediante las tecnologías de secuenciación genética más modernas”, explica el Dr. Joan Albanell, jefe del Servicio de Oncología del Hospital del Mar y director del Programa de Investigación en Cáncer del IMIM. Y añade: “Esperamos que la suma de conocimiento de investigadores clínicos, básicos y de la industria nos lleve a descubrir nuevas dianas terapéuticas y marcadores biológicos que nos permitan desarrollar tratamientos específicos y avanzar en la medicina personalizada del cáncer de mama”.

Encontrar nuevas dianas terapéuticas y consolidar un nuevo fármaco para estas pacientes será un proceso largo. Por ello, el equipo de investigadores también buscará marcadores que sean indicadores de la sensibilidad a la quimioterapia para evitar tratamientos muy tóxicos e ineficaces y ser más agresivos en aquellos casos en los que la quimioterapia esté proporcionando un claro beneficio. “A día de hoy, todavía no tenemos terapias a la carta o personalizadas para combatir el cáncer de mama triple negativo”, indica el Dr. Joan Albanell. Y puntualiza: “Si conseguimos descubrir con éxito nuevas alteraciones genéticas que causan el crecimiento de este subtipo de cáncer, podremos después diseñar nuevas herramientas para predecir mejor el pronóstico individual de las pacientes y generar además nuevas terapias selectivas”.

Plataformas de investigación punteras a nivel mundial

El proyecto empleará recursos de máximo nivel tecnológico. “Las plataformas de investigación empleadas figuran entre las más avanzadas a nivel mundial y necesitan un soporte bioinformático puntero para poder procesar y trabajar de forma eficaz con los datos obtenidos”, explica Roderic Guigó, coordinador del Programa Bioinformática y Genómica del CRG. “La contribución del CRG, que dispone de estas plataformas de ultrasecuenciación y bioinformática -señala Guigó-, permite plantear este proyecto con expectativas de generar resultados clínicamente relevantes en un futuro”.

Para Jaime Vives, director General de Roche Diagnostics, “Roche y el Hospital del Mar comparten visiones estratégicas dirigidas a potenciar la medicina personalizada y por ese motivo apostamos por el know how de los investigadores del Hospital del Mar, del IMIM y del CRG en la aplicación de tecnología de análisis genético y molecular y en la investigación de biomarcadores y terapias experimentales en el cáncer de mama”.

La importancia de esta alianza reside en la unión de industria biosanitaria y profesionales que luchan por mejorar la salud de los ciudadanos. Es por eso un claro exponente del papel que el sector de la salud juega como motor de un nuevo modelo económico y generador de riqueza y dinamizador del contexto económico.

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