GSK – Aumentan en Europa los serotipos de neumococo que causan neumonía y meningitis en niños

Canal: Profesional

Expertos mundiales se acaban de reunir en Francia en el marco del II Congreso de la Academia Europea de Pediatría para debatir sobre la acuciante necesidad de protección frente a los diferentes serotipos de neumococo, una bacteria responsable del creciente número de enfermedades graves que afectan a niños de todo el mundo. De hecho, es la causa de muerte de cerca de un millón de niños menores de cinco años, lo que hace necesario la creación urgente de nuevas vacunas que cubran más serotipos que la actual vacuna antineumocócica.

En Europa, cada vez más infecciones invasoras (como la meningitis, la neumonía y la bacteriemia-septicemia) están causadas por serotipos de neumococo que todavía no se pueden prevenir con la actual vacuna. Los tres serotipos de neumococo más frecuentes son el 1, el 5 y el 7F, siendo responsables (dependiendo de la zona geográfica) de entre un cinco y un 25 por ciento de las enfermedades neumocócicas.

Los expertos en la materia acaban de reunirse en Niza para debatir de los peligros asociados al serotipo 1, frente al que no protege la actual vacuna antineumocócica. Además, a diferencia de la mayoría de los demás serotipos neumocócicos, el serotipo 1 constituye un verdadero motivo de preocupación entre los pediatras.

Por ejemplo, en los niños de entre dos y cinco años y en los mayores de cinco años, el serotipo 1 representa, respectivamente, el 15 y el 25-50 por ciento de los casos de enfermedades invasoras, sobre todo de neumonía. Este serotipo también está relacionado con enfermedades graves y es la principal causa de empiema en países como Estados Unidos, el Reino Unido y España.

Según el doctor David Cliff, responsable de la investigación del empiema infantil, “la vacuna antineumocócica conjugada ha sido un gran avance en la prevención de la enfermedad infantil, pero ahora nos encontramos con cambios en los serotipos que la provocan”. Por ello cree que “se necesita con urgencia una vacuna para atajar en Europa y en otros países el aumento de este serotipo y el de otros muy invasores para poder reducir la mortalidad y morbilidad infantil”.

El serotipo 7F

De esta petición ya se ha hecho eco la Organización Mundial de la Salud. Y es que, a pesar de que la actual vacuna conjugada proporciona una buena protección (este tipo de vacuna induce memoria inmunológica y protección de larga duración) no cubre, entre otros, el serotipo 7F que se asocia a enfermedades graves e incluso mortales. De hecho, en los últimos años este serotipo 7F está aumentando en países como Francia, España, Bélgica y Alemania.

A pesar de la introducción en Francia en el año 2003 de la vacuna antineumocócica en la población pediátrica, una comparación de los datos de años anteriores a la introducción de la vacuna (2001-2002) con otros más recientes (2006) demuestra que el número de casos de meningitis neumocócica y bacteriemia causados por serotipos que no se pueden prevenir con la actual vacuna ha aumentado en un 85 por ciento. Durante el periodo del estudio, el serotipo 7F aumentó mucho más rápido que otras cepas de neumococo. En concreto, el aumento de los casos de serotipo 7F en niños menores de dos años fue mayor que el del serotipo 19A (aproximadamente 5,3 frente a 1,9, respectivamente).

Estos datos son de especial interés, puesto que el serotipo 19A no está incluido en la vacuna actual y suele ser la causa un mayor número de casos de enfermedad tras las campañas estadounidenses de vacunación antineumocócica. Además, según Simon Rückinger, de la Ludwig-Maximilians-Universität München y el Instituto de Pediatría Social y Medicina Adolescente, Departamento de Epidemiología de Munich, “en Alemania existen evidencias de que el serotipo 7F es la cepa con mayor probabilidad de causar los casos más graves, incluso mortales, en niños con enfermedad neumocócica invasora”.

El riesgo específico de que este serotipo tenga consecuencias graves o mortales es un añadido importante a sus otras características, como el patrón de resistencia antibiótica y la incidencia, a la hora de describir la epidemiología de la enfermedad neumocócica invasora. Por todo ello, y debido a la variación de serotipos en el mundo, se calcula que la vacuna antineumocócica actual cubre entre un 48 y un 74 por ciento de la enfermedad invasora en Europa, África, América Latina y otros países asiáticos.

Las próximas vacunas fabricadas que incluyen más serotipos de neumococo pueden llegar a mejorar los niveles de cobertura hasta en un 80-90 por ciento en casi todo el mundo (Europa, América Latina, África, Oceanía y Norteamérica) y un 75-90 por ciento en Asia.

¿Te ha parecido interesante? ¡Compártelo!

Recibe nuestro boletín semanal

*Al suscribirte estás aceptando las condiciones de uso y política de privacidad

Artículos recomendados

MedicinaTV no se hace responsable de las opiniones expresadas por los usuarios de esta web en sus comentarios, se reserva el derecho a publicar o eliminar los comentarios que considere oportunos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR