Firme voluntad de mejorar la técnica del trasplante de islotes pancreáticos y solucionar el pie diabético y la insuficiencia vascular periférica

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El ministro de Sanidad y Consumo, Bernat Soria, ha presentado cuatro líneas de investigación en terapias celulares, tres de ellas con células madre, que ya se han puesto en marcha en ensayos clínicos en pacientes con diabetes, y que pretenden tratar las principales complicaciones asociadas a la enfermedad y mejorar la técnica del trasplante de islotes pancreáticos.

Con estos ensayos, puestos en marcha por primera vez en España, se busca evitar la pérdida a medio plazo del miembro inferior, estimular su regeneración y aliviar o solucionar las dos mayores complicaciones derivadas de la diabetes: el pie diabético y la insuficiencia vascular periférica.

Acompañado por la directora del Instituto de Salud Carlos III, el presidente de la Federación Española de Diabéticos, José Antonio Vázquez, y los responsables médicos de los cuatro proyectos, Soria destacó que “no se trata de estudios en animales, sino que son ensayos clínicos con pacientes que han pasado, ya el proceso de evaluación científica y el proceso de evaluación por el Comité Ético de Ensayos Clínicos”.

“España es pionera en el mundo porque ningún país tiene un programa de investigación con cuatro aproximaciones, al mismo tiempo con lo que podemos aprender más combinado los resultados a tiempo real y todos los grupos van a saber lo que ocurre y vamos a ser más rápidos a la hora de aplicar los resultados”, afirmó.

Estas investigaciones son el resultado del Conjunto de Acciones en Investigación Biomédica aprobado por el Consejo de Ministros el pasado mes de octubre y forman parte del Plan de Terapias Avanzadas, puesto en marcha por el Ministerio con una dotación de 21 millones de euros.

Células madre contra el pie diabético

Tres de las terapias presentadas van dirigidas al pie diabético, una afección que como recordó Soria no afecta a todos los diabéticos pero anualmente en España entre 5.000 y 6.000 personas sufren la amputación parcial o total del pie debido esta complicación.

Es el caso del puesto en marcha por la doctora Consuelo del Cañizo, del Servicio de Hematología del Hospital Clínico de Salamanca, y promovido por la Fundación Española de Hematología y Hemoterapia, que tratará la insuficiencia vascular periférica. El ensayo multicéntrico incluirá a 20 pacientes de cinco hospitales españoles con isquemia crónica de miembros inferiores y consistirá en la administración de un determinado grupo de células madre procedentes de médula ósea del propio paciente para “aumentar la vascularización en las extremidades inferiores con el fin de evitar la amputación”, indicó Cañizo.

El segundo ensayo, que lidera el doctor Rafael Ruiz Salmerón, del Hospital Virgen de Macarena de Sevilla, y el CBIMER, pretende abordar en pacientes diabéticos con isquemia crítica en el pie que han agotado cualquier tipo de tratamiento alternativo la posibilidad de infundirles en sus propias arterias células madre procedentes de su medula ósea para regenerar sus vasos y que su miembro pueda restablecerse.

El ensayo, que es una continuidad del trabajo que desarrolló Soria como investigador, busca la revascularización de los miembros inferiores con el fin de frenar la enfermedad y evitar que siga su curso hacia la amputación y la muerte así como mitigar el dolor. En este estudio participan en este momento cinco pacientes que ya han recibido las células pero se realizará en un total de 20 que según explicó Soria están en la lista de espera de amputación y no tienen otra alternativa.

Y en un tercer lugar, el doctor Álvaro de Meana del Banco de Sangre y Tejidos del Principado de Asturias está poniendo en marcha una línea de investigación diferente que también trata dicha patología en la que se emplean tejidos producidos en el laboratorio para mejorar el cierre de las heridas del pie diabético.

En este caso, se trabaja con láminas de fibroblastos que, según señaló el experto, ha arrojado resultados muy prometedores. Dichos injertos de piel que se obtienen de cultivar células de donantes han conseguido mejorar la úlcera que la diabetes provoca en las extremidades inferiores y acelerar la cicatrización definitiva. Con el fin de comprobar dicho logro, se ha puesto en marcha un ensayo clínico que incluye a 30 pacientes.

Trasplante celular para islotes pancreáticos

El único ensayo llevado a cabo por el doctor Eduard Montanya del Servicio de Endocrinología del Hospital Universitario de Bellvitge (Barcelona) no utilizará células madres sino células de donantes cadáver. “El objetivo es la curación en los casos que se consiga y desde luego la mejoría y la estabilización de las complicaciones del control metabólico del paciente”, señaló.

Esta terapia se pondrá en marcha en aquellos casos en los que el paciente se encuentra en una situación de riesgo vital por culpa de las complicaciones. Según Montanya, los aspectos negativos que ha demostrado la técnica “sugieren la existencia de una significativa y progresiva pérdida de islotes pancreáticos”, esto indica una necesidad clara de diseñar estrategias que permitan evitar o paliar dicha pérdida y estimular su regeneración.

Medidas de apoyo a los diabéticos

En España, la diabetes afecta a casi cuatro millones de personas y se estima que más de un millón desconoce su enfermedad, lo que para Soria refuerza el “compromiso” del Ministerio con la diabetes, que “se refleja no solamente en la asistencia sanitaria y la Estrategia de Salud en Diabetes, sino también en estos proyectos de investigación”.

En el último año, el Gobierno ha puesto en marcha la Estrategia de Diabetes del Sistema Nacional de Salud aprobada por el Consejo Interterritorial del SNS a finales del año 2006 y cuya inversión durante su primer año de puesta en marcha asciende a 11,7 millones de euros.

A finales de 2007 se activo el Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER) de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas, que cuenta con un presupuesto de 4,2 millones euros para su primer año de funcionamiento y aglutina a 30 grupos de investigación con 230 investigadores de Andalucía, Cataluña, Madrid, País Vasco y Valencia.

Con estas iniciativas, el Ministerio pretende fomentar la investigación y garantizar la equidad en la atención y la actuación integral en todo el país, con independencia de la situación económica y la comunidad en la que residan los pacientes.

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