Expertos recomiendan tratar el herpes zoster en las primeras 72 horas para evitar el dolor posterior

Canal: Profesional

Un estudio prospectivo sobre el tratamiento del herpes zoster en el que han intervenido más de 340 expertos españoles recomienda en sus conclusiones tratar el trastorno en las primeras 72 horas posteriores a su aparición para evitar el dolor postherpético que puede durar años.

Los expertos creen que a medio plazo la prevalencia de la enfermedad se mantendrá en términos similares a la actualidad aunque existen riesgos de que aumenten los niveles ante el envejecimiento de la población, el estrés, el cáncer o el VIH, entre otros.

El herpes zoster aparece como una reactivación del virus de la varicela años después de haber pasado la enfermedad en los que el virus había permanecido latente. Puede debutar de nuevo ante una inmunodepresión y los síntomas clásicos son unas pequeñas vesículas rellenas de líquido que se caen y dan paso a una costra.

El proceso muy doloroso popularmente conocido como la culebrilla dura unos diez días aunque puede dejar tras de sí una neuralgia que puede durar años, una circunstancia que puede evitarse si se trata en las 72 horas de su aparición. El dolor postherpético afecta en un 40 por ciento de los casos a personas mayores de 70 años, al 26 por ciento de las que tienen entre 40 y 70, al diez por ciento de las que tienen entre 21 y 50 y al 3,8 por ciento de los menores de 20.

Factores de riesgo

Según destaca el Libro Blanco sobre el futuro de la Asistencia Sanitaria al Herpes, elaborado por el gabinete de estudios sociológicos Bernard Krief y patrocionado por el grupo Menarini, de cara al periodo 2007-2008 los factores que pueden influir en una reactivación del virus son la edad avanzada, haber sufrido un trasplante, el cáncer, los tratamientos médico-quirúrgicos agresivos, el estrés y la infección por VIH.

En la actualidad esta infección afecta a entre el 0,4 y el 1,6 por mil de la población sana menor de 20 años y al 4,5-11 por mil de los mayores de 80 años. Se sospecha que la vacuna de la varicela podría provocar un cambio en la epidemiología aunque es un tema que actualmente está en cuesión. Así el doctor Junyent, director médico del laboratorio Menarini, explicó que en Estados Unidos, donde la vacunación es obligatoria, hay niños menores de tres años con herpes zoster algo desconocido en España donde no se vacuna a la población infantil.

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