Está mejorando la coordinación sanitaria entre los servicios de neurología y unidades de ictus, a través de un plan nacional, según expertos

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El ictus cerebral afecta a 1,2 millones de personas cada año en Europa. Esta patología supone entre un tres y un cuatro por ciento del gasto en salud de los países de Europa Occidental, como han informado los especialistas reunidos en el III Foro para la prevención del Ictus, celebrado recientemente en Almagro. Por ello, la unión de la comunidad médica, políticos y pacientes es decisiva para reducir al máximo la hipertensión arterial, principal factor de riesgo, que multiplica por cinco las posibilidades de infarto cerebral.

El infarto cerebral causa en España más de 100.000 hospitalizaciones anuales y unos 40.000 fallecimientos todos los años, constituyendo la primera causa de muerte entre la población femenina, según datos presentados en el III Foro para la prevención del Ictus en hipertensión.

Además de su elevada mortalidad, el infarto cerebral sigue siendo una patología altamente discapacitante. De hecho, más de la mitad de las personas que sobreviven a un ictus tienen algún tipo de dependencia un año después de haberlo padecido por la incapacidad que les ha provocado.

Para evitar sus peores consecuencias, “el tiempo que transcurre entre el momento de la aparición de los primeros síntomas del infarto cerebral y la llegada del paciente a urgencias para iniciar el tratamiento de choque, sigue siendo fundamental”, ha subrayado el doctor Antonio Coca, Presidente de la Sociedad Española de la Hipertensión (SEH) durante el encuentro de expertos. En este sentido, “la opción ideal sería acudir a un hospital con una Unidad especializada en Ictus, pero desgraciadamente, aún siguen siendo insuficientes en España”, se lamenta este especialista.

Pese a estas carencias, en nuestro país “se está mejorando la coordinación sanitaria entre los servicios de neurología y unidades de ictus, a través de un plan nacional, con el objetivo de mejorar la rapidez y precocidad en la atención del paciente”. Porque, lo más importante es que “el paciente sobreviva y, una vez lo conseguimos, que quede sin secuelas y ello se puede conseguir actuando desde estas unidades”, concluye el presidente de la SEH. Esta iniciativa está unida al Plan de Acción contra el Ictus de la Unión Europea, un decálogo que supone una necesaria actualización de la Resolución del Consejo 1994 sobre enfermedades cardiovasculares, para reflejar las nuevas competencias en sanidad de la UE.

Antihipertensivos, cruciales en la prevención del ictus

Según los resultados del estudio ERIC-HTA, una investigación desarrollada en el ámbito de atención primaria española en la que han participado 9.000 mujeres y 7.000 hombres, el riesgo de ictus se dispara alarmantemente cuando existe hipertensión arterial e hipertrofia del ventrículo izquierdo.

Y es que, si no se reduce esta alta prevalencia de la hipertensión en la población, la incidencia del ictus crecerá dramáticamente hasta afectar a unos 1.560 millones personas en todo el mundo, como han denunciado los especialistas reunidos en Estocolmo, en el reciente Congreso Europeo de Cardiología.

Por ello, el tratamiento antihipertensivo sigue jugando un papel fundamental, como se desprende de los resultados del estudio LIFE, publicados en la revista The Lancet, una investigación internacional en la que han participado más de 9.000 pacientes y que ha tenido una duración de cinco años.

Este estudio ha demostrado que, por primer vez, un fármaco antihipertensivo, losartan, un antagonista de la angiotensina II, es superior a otro, atenolol, en la reducción de ictus en pacientes hipertensos con hipertrofia del ventrículo izquierdo. De hecho, ha demostrado reducir un 25 por ciento el riesgo de ictus que la terapia convencional. Este estudio ha llevado a la Sociedad Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial, a incluir este fármaco en sus guías de tratamiento, como antihipertensivo de elección para la prevención del ictus en este tipo de pacientes.

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