EPOC: 1.300.000 personas mueren lentamente cada año en España a causa de esta enfermedad

Canal: Profesional

El aumento del número de mujeres fumadoras y el número creciente de jóvenes e incluso niños que se inician en este hábito podría ayudar a que la cifra de afectados por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se triplique en los próximos diez años, advierte la Sociedad Española de Cirugía Torácica.

En un plazo de cinco a diez años, la tasa de mujeres afectadas por enfermedad pulmonar obstructiva crónica podría igualar a la de los hombres e incluso superarla, lo que dispararía el impacto de la EPOC en nuestra sociedad. Ésta ha sido la principal advertencia lanzada por el doctor Rodríguez Roisin, catedrático de medicina del Hospital Clínico de Barcelona con motivo del Día Mundial de esta enfermedad que se acaba de celebrar. La fecha ha sido fijada por el Programa Internacional GOLD (Iniciativa Global por la EPOC), pero tiene especial significación en nuestro país ya que la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) también ha declarado el 2002 como el Año de la EPOC.

Actualmente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica afecta al nueve por ciento de los hombres y al cinco por ciento de las mujeres mayores de 40 años. La edad media de los pacientes afectados por EPOC, que hoy es de unos 45-50 años, también podría descender y situarse entre los 30 y los 40 años. La razón no es un diagnóstico más precoz, sino que “los adolescentes empiezan a fumar cada vez a edad más temprana”, señala el doctor Rodríguez Roisin, quién detalla que los jóvenes hoy se inician en el hábito tabáquico a los 8-14 años, cuando antes lo hacían a los 15-20 años, fuman más que antes “y asocian el tabaco a una cultura de hacerse mayor, de diversión”, lamenta.

Sólo uno de cada diez afectados está diagnosticado

Según datos de la SEPAR, en nuestro país la enfermedad pulmonar obstructiva crónica es la cuarta causa de muerte y se calcula que triplicará su mortalidad dentro de diez años. Además, existe una gran bolsa de población no diagnosticada, ya que los síntomas habituales como tos o sensación de ahogo son menospreciados por muchos afectados, que sólo acuden al médico cuando la situación ha empeorado enormemente. Por ello, se calcula que sólo dos de cada diez personas con EPOC han sido diagnosticadas.

Recientemente, en la presentación en Barcelona de la campaña Vida sin tabaco, el doctor Marc Miravitlles de la Fundación Respira, reconoció que “los especialistas en cirugía torácica y neumólogos estamos muy preocupados por el tabaco, fuente de la mayoría de nuestras consultas” y por la incidencia de la EPOC, “una enfermedad que no existiría sin el tabaco, si hoy desapareciera el tabaco en unos años la EPOC se vería erradicada”, sentencia.

Según los datos facilitados por el doctor Miravitlles, “cada año mueren lentamente 1.300.000 personas en España a causa de la EPOC”. Pero además del coste humano, este especialista también destaca el coste económico que significa su tratamiento para la sanidad pública, “unos 2.000 euros al año, es decir, cada ciudadano de este país gasta unos 12 euros al año para que los afectados por EPOC sean tratados”.

Soluciones al problema

Según el doctor Peces Barba, jefe asociado del servicio de Neumología de la Fundación Jiménez Díaz de Madrid, una de las soluciones a esta situación “sería que se haga una espirometría a todo paciente, fumador y mayor de 40 años que acuda al médico de cabecera reportando un problema respiratorio”. Esta sencilla prueba, que puede realizarse en la misma consulta de atención primaria, mide el volumen de aire espirado por el sujeto y permite diagnosticar la enfermedad.

Si la EPOC no se previene y trata adecuadamente, puede ser progresiva y conducir a la incapacidad e incluso a la muerte. Pero pueden mejorar claramente, tanto el pronóstico como los síntomas, si se deja de fumar y se hace un tratamiento adecuado. Según el doctor Peces Barba, “es importante un diagnóstico precoz para iniciar lo antes posible el tratamiento pues así se previenen más eficazmente las recaídas y mejora la calidad de vida del enfermo”.

Pero también es vital iniciar un estilo de vida saludable: abandonar el tabaco, una alimentación equilibrada, una vida sin estrés en la medida de lo posible y, finalmente, realizar ejercicio físico moderado de acuerdo a las indicaciones de un médico.

ESPECIAL VIDA SIN TABACO EN EL AÑO DE LA EPOC:

- Vida sin Tabaco: cómo dejar este hábito nocivo (I)

- Vida sin Tabaco: cómo dejar este hábito nocivo (II)

- Otros recursos útiles para dejar de fumar (Test de Fageström, Test de Richmond…etc)

- Recomendaciones para afrontar los primeros días sin fumar

- El año de la EPOC Entrevista al doctor Marc Miravitlles de la SEPAR

- La EPOC en la Atención Primaria Entrevista al doctor García Criado de SEMERGEN

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