El VPH puede llegar a multiplicar por 130 el riesgo de cáncer oral

Canal: Profesional

Un estudio en el que ha participado el Institut Català d'Oncologia (ICO) ha demostrado que la presencia del virus del papiloma humano (VPH) puede llegar a multiplicar por 130 el riesgo de desarrollar un tumor de la orofaringe.

El VPH puede llegar a multiplicar por 130 el riesgo de cáncer oral

El trabajo, publicado en la revista Journal of the National Cancer Institute, compara la presencia de anticuerpos contra el VPH en 1.425 personas sanas y en 1.496 enfermos con cáncer de orofaringe. Y el resultado es que una de las vertientes más agresivas del virus del papiloma humano (VPH) -la número 16- está presente en el 30 por ciento de los cánceres oral y de faringe y en un 1 por ciento de las personas sanas.

La presencia del VPH, que hasta ahora se asociaba con cáncer de vagina, pene y ano, puede llegar a multiplicar por 130 el riesgo de desarrollar un tumor de la orofaringe, a la luz del estudio, en el que ha participado el representante del Programa de Investigación en Epidemiología del Cáncer del ICO, Xavier Castellsagué.

En el grupo de personas sanas, el VPH 16, sólo estaba presente en el 0,8 por ciento de los casos, mientras que en el grupo de enfermos, el porcentaje llegaba al 30,2 por ciento.

Asimismo, la presencia de dos anticuerpos del VPH16 -el E6 y el E7-, es muy poco frecuente en personas sanas (1 caso de 1425) y llega a multiplicar por 800 el riesgo de desarrollar la enfermedad cuando se detectan los dos simultáneamente.

La del VPH es la infección de transmisión sexual más frecuente en todo el mundo, ya que a lo largo de la vida, más del 80% de las mujeres sexualmente activas se habrán expuesto al VPH, que cuenta con 150 genotipos, de los que una quincena son de alto riesgo de promover cáncer.

Este tumor es relativamente poco frecuente, y está fuertemente asociado al consumo de tabaco y de alcohol, si bien la incidencia ha aumentado en las últimas décadas en muchas zonas del mundo, especialmente en Europa y América del Norte.

El papel del sexo oral

Se cree que el incremento del cáncer oral y de faringe se debe al creciente número de infecciones por el VPH como consecuencia de la expansión de determinadas prácticas sexuales, especialmente el sexo oral.

Otro artículo, publicado recientemente en la revista Journal of Clinical Oncology y en el que también ha participado el ICO, muestra que un tercio de las personas que desarrollaron un cáncer de orofaringe tenían anticuerpos contra el VPH hasta 12 años antes de la aparición de la enfermedad, cosa que sólo pasaba en menos de un 1% de los participantes que no desarrollaron el tumor.

Así pues, un test del VPH podría facilitar la detección precoz del cáncer oral provocado por el virus años antes de la aparición de la enfermedad.

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