El próximo año podrían probar en humanos una vacuna terapéutica contra el sida

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Investigadores españoles quieren testar en 2014 la seguridad de una posible vacuna terapéutica contra el sida. Un ensayo preliminar en cuatro monos certifica que la vacuna está "más cerca".

El próximo año podrían probar en humanos una vacuna terapéutica contra el sida

El Programa Hivacat, integrado por los dos centros de investigación españoles, aspira a testar en 2014 la seguridad en humanos de un nuevo prototipo de vacuna terapéutica contra el sida diseñado en sus laboratorios y que, tras realizar un experimento en monos, ha demostrado su potencial eficacia para estimular las respuestas inmunitarias del cuerpo mediante las denominadas células T –un tipo de glóbulos blancos–.

En declaraciones a los medios, el investigador Icrea del Hivacat y líder del estudio, Christian Brander, ha mostrado su satisfacción por los resultados de un experimento iniciado en julio y cuyos resultados se presentan en el congreso anual sobre la vacuna del sida, el Aids Vaccine 2013, que se celebra en el Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB) hasta este jueves.

Al valorar los resultados de las últimas investigaciones a nivel mundial y que se repasan en el congreso, Brander ha evidenciado que el descubrimiento de una vacuna está “un paso más cerca”, y posiblemente será gracias a la combinación de dos estrategias que se convierta en una realidad, por un lado estimular la producción de anticuerpos y por otro inducir la producción de células T.

“El Hivacat tiene un programa que está cubriendo las dos líneas”, ha precisado, con el objetivo de lograr una vacuna terapéutica que, cuando demuestre su efectividad para curar y frenar la expansión del virus del VIH desde personas infectadas, permita asimismo la creación de una vacuna preventiva que evite el contagio aun en caso de contacto.

La investigación de Brander ha logrado respuestas inmunológicas en los cuatro monos previamente infectados “después de solo dos inyecciones”, con resultados medibles en la sangre periférica de los animales, una teoría que, antes de probarse en humanos enfermos, debe asegurar su seguridad con un experimento en 30 voluntarios sanos, un ensayo en fase I que pretende realizarse el próximo año, ha puntualizado.

Brander ha explicado que el inmunógeno desarrollado por el Hivacat –un programa público y privado impulsado por el IrsiCaixa, Idibaps y Hospital Clínic de Barcelona con el apoyo de la Generalitat de Catalunya, la Obra Social de La Caixa y Laboratorios Esteve– se basa en el ‘screening’ de 1.000 enfermos de todo el mundo, en las que se han identificado las respuestas que dominan en aquellas personas que, de forma natural y sin necesidad de medicamentos, son capaces de controlar el virus.

“Definimos la diferencia entre estos patrones de respuesta y cogimos dianas que están asociadas con el control del virus”, ha resumido, aunque también ha concretado que esta idea teórica debería combinarse con otras terapias que sean capaces de hacer emerger al virus de los reservorios celulares donde permanece y, posiblemente, con el vector más adecuado para transmitirlo en humanos.

Brander ha indicado que se trata de los “mejores resultados” generados hasta ahora con esta estrategia, y ha recordado que traspasar esta investigación a humanos requiere de fondos adicionales –Hivacat solicitó este lunes, en el arranque del congreso, 4 millones de euros extra para llevar a cabo los ensayos–.

En la rueda de prensa celebrada este martes, los investigadores Louis Picker de la Universidad de Oregón, Kelly MacDonald de Toronto, Genevieve Fouda de Duke y Enric Hunter de Emory han repasado los resultados de las investigaciones llevadas a cabo en el último año y que, pese a que la vacuna definitiva se mantiene todavía lejos del alcance de los científicos, sí permite asegurar que el diseño de la vacuna es posible y solo cuestión de tiempo.

Por ello, han insistido en la necesidad de colaborar y compartir avances, lo que pretende congreso anual Aids Vaccine 2013, una cita en la que participan 1.000 investigadores, organizada también por la Global HIV Vaccine Enterprise, y en la que está prevista la presentación de cerca de 450 estudios.

34 millones de personas con VIH

Según datos de la ONU, cerca de 34 millones de personas en todo el mundo son portadoras del virus del VIH, y aunque se ha logrado reducir la velocidad de expansión de la enfermedad, a lo largo de 2011 se infectaron 2,5 millones de personas más –en 2001 fueron 3,2 millones–.

Asimismo, se produjeron 1,7 millones de muertes por esta causa –entre 2005 y 2006 se alcanzó el máximo, con 2,3 millones de muertes–, ya que en los últimos dos años ha crecido el número de personas con acceso a los medicamentos antirretroviales, aunque 7 millones de personas todavía no reciben tratamiento.

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