El paciente que recibió el primer corazón artificial sigue estable

Canal: Profesional

Según las últimas informaciones, el paciente que recibió el pasado martes el primer corazón artificial completamente autónomo continua estable una semana después. El paciente, que no ha sido identificado, respira con la ayuda de un ventilador desde el jueves, mientras recobra fuerzas.

Especialidades relacionadas: Cardiología, Cirugía Cardiovascular

Un ciudadano estadounidense ha sido el primero en recibir el implante de un corazón totalmente artificial y autónomo, gracias a la intervención que se le realizó en el Hospital Judío de Louisiville, en el estado de Kentucky (EEUU), el pasado martes. Esta operación sin precedentes, que duró siete horas, forma parte de una serie de cinco pruebas similares que se realizarán con este dispositivo, bautizado como “Abiocor”. Hasta el momento el paciente sigue estable después de la operación, si bien tuvo que ser colocado en el ventilador desde hace unos días. Los médicos tomaron esta decisión debido a la condición médica previa del paciente y no a causa de un retroceso, según han informado desde el hospital.

Los expertos afirman que se trata de un revolucionario procedimiento que, por primera vez en dos décadas, supone un avance en el desarrollo de un trasplante de un corazón artificial. El nuevo prototipo de corazón artificial funciona como un corazón normal, con dos bombas diferenciadas que mueven la sangre por el cuerpo a razón de hasta ocho litros por minuto cada una y su tamaño es similar al de un corazón humano. El implante está hecho de plástico y titanio y pesa aproximadamente un kilo.

El paciente es un diabético, que sufre de hipertensión crónica y tiene problemas de riñón y fue elegido para recibir el trasplante a causa de su grave estado, que apenas le daba una esperanza de vida de 30 días. Los cirujanos del Hospital Judío de Louisiville confían en que gracias al aparato pueda, como mínimo, duplicar sus expectativas de vida de 30 a 60 días.

Éste es el primer corazón artificial que no necesita cables que lo conecten al exterior, ya que es completamente interno. La prótesis está diseñada de tal manera que el paciente tiene cierto tiempo de autonomía, tras el cual debe recargar el aparato. Una batería interna suministra energía al corazón según las necesidades físicas del momento y avisa cuando éste se debe recargar. Esta recarga se realiza mediante un cargador que transmite energía al corazón sin necesidad de perforar la piel.

A diferencia de los dispositivos que existían hasta ahora y que comenzaron a implantarse en la década de los ochenta, la gran ventaja de este nuevo aparato es que no necesita ningún tipo de unión mediante cables al exterior. Los anteriores no eran autónomos y necesitaban aberturas en la piel, por lo que eran más proclives a provocar infecciones. Aquellos trasplantes presentaron algunas complicaciones y fueron abandonados como sustitutos a largo plazo del corazón, aunque los expertos reconocen que estos primeros experimentos fueron de gran importancia para los implantes actuales.

Aunque de momento no se plantea el empleo de Abiocor como sustituto permanente del corazón humano, a largo plazo podría llegar a serlo, pero de momento se encuentra en fase de prueba. El gobierno estadounidense ha autorizado las pruebas del dispositivo hasta con 15 pacientes, en principio se realizará esta operación a otros cuatro pacientes en los próximos meses y si los resultados son buenos, se estudiará realizar nuevos implantes al resto. La administración ha impuesto una serie de condiciones como, por ejemplo, que los pacientes sean terminales, con una esperanza de vida menor de 30 días y sin posibilidad de recibir un transplante de corazón humano. De esta forma se pretende mejorar la calidad de vida de los pacientes terminales a los que no se puede practicar un transplante o la de los que esperan recibir uno.

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