El paciente inmigrante en la consulta

Canal: Profesional

El abordaje del paciente inmigrante debe tener en cuenta no sólo aspectos médico-sanitarios, sino también psicológicos, socioeconómicos y culturales. En el caso de los niños, es necesario un manual de inmigración y pediatría porque hay que elevar el estándar de salud de los niños extranjeros al nivel del de los españoles.

Especialidades relacionadas: General, Medicina Familiar y Comunitaria

. “La salud de los inmigrantes, especialmente la de la población infantil, se ha convertido en un aspecto fundamental para los sistemas asistenciales”, señala el doctor Rogelio López Vélez, de la Unidad de Medicina Tropical y Parasitología Clínica del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal (Madrid).

Con el fin de ser útil para los profesionales sanitarios que atienden inmigrantes, se han recogido en una guía práctica, La Salud del Inmigrante con especial referencia a la población pediátrica las patologías que afectan a los inmigrantes con más frecuencia. Todo ello introducido por un abordaje global de la inmigración y un análisis general de la salud de los inmigrantes que llegan a nuestro país.

Teniendo en cuenta que la atención de las necesidades específicas de salud de este colectivo, sobre todo en las primeras etapas de su llegada a nuestro país, es uno de los aspectos que van a favorecer su integración, esta guía, patrocinada por GlaxoSmithKline (GSK), va a resultar muy útil para los profesionales.

En España, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), viven más de 3,5 millones extranjeros, de los que un importante número son menores de 15 años.

Acceso al sistema sanitario

Desde un punto de vista sanitario, la población inmigrante es vulnerable, una vulnerabilidad que se deriva principalmente de su situación socioeconómica en España y de otros aspectos que condicionan su acceso al sistema sanitario como son su diferente percepción de la salud/enfermedad, las desigualdades de género o el idioma. Sin embargo hay que tener en cuenta que, a pesar de todo, la salud de los inmigrantes es buena, debido especialmente a que se trata de una población joven y activa.

El libro destaca que la población inmigrante, aunque ha de ser atendida en igualdad con el resto de los españoles, debe recibir una atención especial en sus primeras etapas de estancia, cuando tienen que adaptarse a un mundo desconocido, y pueden arrastrar patologías de su país de origen vinculadas al menor desarrollo socioeconómico y a la falta de atención sanitaria.

A la hora de realizar un acercamiento a la situación de la población inmigrante hay que diferenciar tres periodos. El primero se corresponde al momento inmediatamente posterior a su llegada, donde es probable que padezcan enfermedades importadas o adquiridas en el trayecto seguido hasta llegar a España, en la mayoría de las ocasiones, dependerán del lugar de origen. Las más frecuentes son parasitosis -paludismo importado, esquistomatosis o enfermedad de Chagas- y hepatitis víricas.

En un segundo periodo, una vez que se han establecido, y debido a las condiciones precarias de vida, suelen presentarse problemas de salud como tuberculosis, SIDA, accidentes laborales y complicaciones de salud sexual o reproductiva. Por último, cuando ya se han asentado, se ha demostrado que la patología del inmigrante acaba siendo similar a la de la población de origen.

Salud infantil

El incremento de la inmigración, unido a las cada vez más comunes adopciones internacionales hace que exista en España una población de niños que puede tener problemas de salud y enfermedades con las que no estamos familiarizados.

La malnutrición infantil, por ejemplo, aunque no alcanza las cifras que se observan en los países en desarrollo, debe ser valorada de forma exhaustiva debido a que algunos estudios realizados en España han observado carencias de vitaminas, proteínas y calorías en algunos niños que influyen posteriormente en su desarrollo.

En el caso concreto de las adopciones internacionales, el 50 por ciento de los niños presenta algún tipo de problema médico no diagnosticado, independientemente de la edad, el sexo o su país de procedencia. No obstante, deben diferenciarse el escenario de los niños adoptados que llegan a hogares estructurados de los niños que emigran solos o con unos padres con pocos medios.

Calendario vacunal

También resulta fundamental la actualización del calendario vacunal del inmigrante, tanto en el niño como en el adulto, para evitar enfermedades inmunoprevenibles, muchas de ellas prácticamente olvidadas en nuestro país. “No solamente es su derecho sino también un deber sanitario”, afirman los autores de este capítulo.

Así mismo se aborda el tema de la vacunación respecto a los inmigrantes asentados en España que viajan a sus países de origen de vacaciones. Este grupo no suele vacunarse ni tomar medidas profilácticas porque no perciben el riesgo de contraer enfermedades y sus consecuencias. Merecen especial atención los niños que, ya nacidos en nuestro país, viajan con sus padres en estas circunstancias, sin protección y sin tener la inmunidad adquirida a las enfermedades endémicas que tienen los niños que viven en esas zonas.

En resumen, el texto elaborado por casi una treintena de especialistas, es un manual de sociología, medicina y salud pública, “que esperamos sea de gran utilidad para los profesionales sanitarios que trabajan con colectivos de inmigrantes, fundamentalmente en atención primaria”, señala el doctor López Vélez.

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