El investigador Peter St. George-Hyslop ha sido el ganador del premio Bial por sus trabajos sobre la prevención en Alzheimer

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La edición 2012 del premio Bial, considerado uno de los de mayor prestigio a nivel mundial en el ámbito de la salud, ha recibido 62 candidaturas de equipos de investigación internacionales, entre ellos España.

El  investigador Peter St. George-Hyslop ha sido el ganador del premio Bial por sus trabajos sobre  la prevención en Alzheimer
Especialidades relacionadas: Bioquímica Clínica , General, Neurología

En los próximos años el número de personas afectadas por enfermedades neurodegenerativas, y especialmente por la enfermad de Alzheimer, crecerá más del triple. Y los costes estimados de las enfermedades neurodegenerativas ascienden a 462.000 millones de euros por año.

Estos datos hacen que sea uno de los problemas de salud que más preocupa y en el que se destinan más recursos. En los últimos años, la investigación sobre las enfermedades neurodegenerativas se ha centrado en la identificación de los genes responsables de dichas patologías, lo que permitió grandes avances en el conocimiento de los mecanismos moleculares de estas enfermedades.

Por todo ello, el trabajo “Contribución de los nuevos descubrimientos de la Biología Molecular Básica, Biología Celular y Genética Molecular para nuevos enfoques en el diagnóstico y tratamiento de las demencias neurodegenerativas actualmente incurables”, de Peter St. George-Hyslop, profesor de la Universidad de Toronto y de la Universidad de Cambridge, ha sido galardonado con el Gran Premio Bial de Medicina 2012, entregado en el ICBAS (Instituto de Ciencias Biomédicas Abel Salazar), en Oporto.

Al identificar los genes causantes de demencias neurodegenerativas y las proteínas que éstos codifican, esta investigación ha establecido la base para el diagnóstico precoz de estas enfermedades y para estrategias clínicamente viables.

El autor y su equipo efectuaron pruebas genéticas que condujeron al descubrimiento de largos períodos presintomáticos, de hasta 15 años, en este tipo de enfermedades. Esto representa una oportunidad sin precedentes para detectar y tratar a individuos en situación de riesgo mucho antes de la aparición de daño cerebral permanente.

“La investigación efectuada en las últimas décadas ha proporcionado estrategias muy prometedoras para nuevas terapias”, explica St. George-Hyslop. “Tenemos la esperanza de que si conseguimos frenar el proceso de desarrollo de estas enfermedades en una fase muy inicial, incluso antes de la aparición de los síntomas, será posible controlar y tratar la enfermedad de Alzheimer”.

Para St. George-Hyslop, “la prevención puede ser la clave para el éxito en el enfoque terapéutico de estas enfermedades, por lo que es urgente centrarse en el impacto que estas patologías tendrán en la sociedad y, de esta manera, influenciar positivamente a las autoridades para que presten mejores cuidados a los pacientes y a sus cuidadores y para más inversiones en investigación”.

Premio Bial en Medicina Clínica: Retinopatía diabética

En la categoría de Medicina Clínica ha sido premiado el profesor José Cunha-Vaz con el trabajo “Retinopatía Diabética: nuevas perspectivas para un tratamiento personalizado”. Cunha-Vaz es profesor emérito de la Universidad de Coimbra y presidente de AIBILI (Asociación para la Investigación Biomédica e Innovación en Luz e Imagen, Portugal).

Este trabajo ofrece datos relevantes para el diagnóstico precoz y para una mejor caracterización de las fases iniciales de la retinopatía diabética, complicación ocular más grave asociada a la diabetes mellitus. Esta investigación abre nuevas y prometedoras vías para la prevención y terapia personalizada de los casos de pérdida de visión asociados a la diabetes.

El equipo liderado por Cunha-Vaz identificó tres fenotipos principales de progresión de la retinopatía diabética y reconoció biomarcadores de evolución de la enfermedad, usando métodos no invasivos.

“La medicina prospectiva y personalizada constituye un nuevo paradigma”, explica Cunha-Vaz. La capacidad de previsión de diferentes índices de progresión de la retinopatía en diferentes individuos ofrece la capacidad de tratar las complicaciones a tiempo y con más eficiencia. Además “si los pacientes con mayor propensión para desarrollar retinopatía diabética grave son identificados podrán beneficiarse de una estrategia preventiva”.

Manel Esteller y Pedro Medina: Menciones Honoríficas

La edición 2012 del Premio Bial ha concedido dos Menciones Honoríficas a dos trabajos de investigación del profesor Manel Esteller, director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge, en Barcelona, y del profesor Pedro Medina, investigador principal en el Centro de Investigación Genómica y Oncológica (GenyO) de la Universidad de Granada. Estos dos trabajos se centran en el ARN, molécula implicada en la síntesis de proteínas y en la transmisión de la información genética.

El profesor Esteller clarifica que su trabajo posibilita “el desarrollo de nuevos biomarcadores para el cáncer basados en las alteraciones de las moléculas de ARN no codificante”, y recalca que “existen sustancias epigénicas capaces de devolver la función protectora del ARN y que tienen actividad antitumoral in vitro”.

Por su parte, el profesor Medina observó que ciertos microARNs desempeñan un papel esencial en el desarrollo tumoral, tanto promoviendo su desarrollo (actuando como oncogenes) como inhibiéndolo (actuando como supresores de tumores). Este investigador especifica que “en este momento estamos en la fase inicial para comprender el impacto funcional de la ganancia o pérdida de un microARN específico en el cáncer”, y añade que “hemos desarrollado el primer modelo en el que los tumores revelan dependencia de un oncogén no codificador de una proteína”.

Premio Bial

Desde su creación en 1984, el Premio Bial ha analizado 580 obras candidatas y ha movilizado a 1.315 investigadores, médicos y científicos. En 15 ediciones, ha concedido distinciones a 231 autores, ha premiado a 91 obras y ha distribuido gratuitamente entre la clase médica y científica 35 obras premiadas, en un total de más de 300.000 ejemplares.

Considerado uno de los premios de investigación científica de mayor prestigio a nivel mundial en el ámbito de la salud, la edición de 2012 del Premio Bial recibió 62 candidaturas, 44 procedentes de Portugal y 18 de equipos de investigación internacionales (España, Brasil, Italia, Alemania, Canadá, Grecia y República Dominicana).

El valor pecuniario total del Premio Bial asciende a 340.000 euros, lo que lo sitúa entre los mayores premios en el ámbito de la salud de Europa.

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