El Hospital Clínic realiza una cirugía pionera en España para tratar la epilepsia refractaria

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El pasado 21 de julio un equipo de neurocirujanos del Clínic realizó el primer implante de un sistema de estimulación cerebral profunda para pacientes con epilepsia refractaria. Un reciente ensayo con esta terapia mostró que tras dos años de la estimulación las crisis se redujeron en un promedio del 56 por ciento.

Especialidades relacionadas: Neurocirugía, Neurología

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la epilepsia afecta aproximadamente a 50 millones de personas en todo el mundo y casi un tercio no responde adecuadamente a los fármacos antiepilépticos. La epilepsia refractaria es aquella en la que las crisis persisten a pesar del tratamiento médico adecuado con varios fármacos. En España, el 30 por ciento de los 400 mil pacientes con epilepsia son resistentes a fármacos. Un porcentaje variable de esos pacientes (alrededor del 15 por ciento) serán candidatos a cirugía resectiva, y en el resto deben emplearse otros procedimientos como la estimulación cerebral profunda.

Recientemente se ha realizado en el Hospital Clínic de Barcelona el primer implante en España de un sistema de estimulación cerebral profunda para pacientes con epilepsia refractaria. La Unidad de Epilepsia del Hospital Clínic, coordinada por la Dra. Mar Carreño, es la única acreditada en Cataluña por el Ministerio de Salud para el tratamiento quirúrgico de la epilepsia refractaria. Ya considerado referencia en el tema, el Hospital Clínic de Barcelona atiende a pacientes que vienen a buscar los mejores profesionales y tratamientos pioneros en uno de los centros con mayor experiencia en el abordaje de esta enfermedad.

La intervención fue realizada por el Dr. Jordi Rumià, neurocirujano del Programa de Cirugía de Epilepsia y Parkinson del Hospital Clínic. El nuevo tratamiento está indicado para reducir la frecuencia de las crisis en adultos con epilepsia refractaria y crisis parciales con o sin generalización secundaria.

La terapia, llamada estimulación cerebral profunda, proporcionada por la empresa Medtronic Inc., ha sido utilizada durante más de 20 años para otros tratamientos en enfermedades neurológicas. La tecnología está aprobada en Europa desde 1993, cuando fue autorizada por primera vez para su uso en el temblor esencial. Desde entonces se utiliza ampliamente para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson y otras enfermedades como la distonía primaria y el Trastorno Obsesivo Compulsivo.

Para realizar el implante, se utiliza un neuroestimulador que emite impulsos eléctricos controlados dirigidos a un área del cerebro llamada el núcleo anterior del tálamo. El tálamo, considerada la estación de relevo central del cerebro, tiene fuertes conexiones con otras partes del cerebro implicadas en la generación y propagación de las crisis epilépticas.

Un estudio reciente, llamado SANTE, ha probado la terapia en un grupo de pacientes con epilepsia resistente a medicamentos. En el ensayo, tras dos años de la estimulación, las crisis, incluidas las más graves, se redujeron en un promedio de 56 por ciento. Además, aproximadamente el 13 por ciento de los pacientes sometidos al implante estuvieron libres de crisis durante más de seis meses. Después de un año en el estudio, el 74 por ciento de los pacientes en el ensayo declararon sentirse satisfechos con los resultados.

Con la disminución de las crisis epilépticas, el paciente experimenta una mejora significativa en su calidad de vida y recobra parte de su autonomía para las actividades de la vida diaria.

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