El dolor en pacientes con cáncer se puede aliviar en el 100 por cien de los casos

Canal: Profesional

El dolor es uno de los síntomas más frecuentes en el cáncer, alrededor de un 70 por ciento de los pacientes con esta enfermedad sufren dolor.

Entre cuatro y nueve millones de personas con cáncer sufren dolor en el curso de su enfermedad, es decir, un 50 por ciento aproximadamente. “Lo que sí es muy importante decir es que la inmensa mayoría de estos dolores hoy en día con los medicamentos que tenemos lo podemos controlar absolutamente, si no del todo, aligerar en un 100 por cien el dolor para que sea soportable y en un 80 por ciento que este dolor prácticamente desaparezca”, afirma el doctor José R. Germà, Jefe de Oncología del Instituto Catalán de Oncología.

En cifras aproximativas, el dolor afecta en las fases iniciales de la enfermedad al 30 por ciento de pacientes, al 50 por ciento en las intermedias y al 75-80 por ciento en las etapas avanzadas de la patología. A pesar de la importancia de este síntoma, “el control del dolor neoplásico en estos pacientes no siempre es el adecuado, según los datos obtenidos en múltiples encuestas que revelan que entre el 30 y el 50 por ciento de estas personas no están bien controladas”, señala el doctor Germà.

Pero, si existen los medios adecuados para controlar el dolor oncológico, ¿por qué todavía la mitad de los pacientes siguen sin estar tratados? Esto se debe “a los tabúes existentes entre una parte del colectivo médico y de algunos pacientes, acerca de la aplicación de tratamientos farmacológicos como la morfina u otros opiáceos, que carecen de fundamento”, puntualiza el doctor Juan José López López, Jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Sant Pau de Barcelona.

Pese a todo, este especialista tiene una visión optimista de la situación actual: “No es que tengamos ninguna sensación de culpabilidad es que es cierto que la accesibilidad a ciertos medicamentos contra el dolor no hubiera sido tan fácil hace unos años, hoy disponemos de mejores medidas, la administración está más sensible y sobretodo estamos más informados y nos estamos quitando ciertos tabúes”.

Para hacer frente al dolor, existen tres grandes grupos terapéuticos:

-Los analgésicos convencionales, entre los que se incluyen la aspirina y otros AINEs y el paracetamol.

-Los opioides menores, derivados de la codeína.

-Los opioides mayores, como fentanilo y morfina.

Estos últimos constituyen el grupo más potente y se pueden administrar por vía oral, transdérmica e inyectable. La vía transdérmica es la más novedosa y está siendo muy bien acogida por los pacientes, ya que es más cómoda en su administración y resulta igualmente efectiva. Se aplica mediante un parche de fentanilo colocado sobre la piel y se cambia cada tres días. Es especialmente sobre el grupo de los opiáceos sobre los que existe una serie de conceptos erróneos por parte de los pacientes, como por ejemplo que pueden crear adicción o que sólo se administran cuando la enfermedad está en una fase terminal, estos son los tabúes que hay que combatir.

Proyecto Catalgia

Precisamente, con el fin de informar tanto a pacientes como a la clase médica sobre la necesidad de que el enfermo con cáncer sufra el mínimo dolor posible, varios hospitales de Cataluña y Baleares se han unido para crear el Proyecto Catalgia. Ahora, esta iniciativa surgida a finales de 1999 liderada por los Servicios de Oncología y Cuidados Paliativos, ha añadido a su proyecto la puesta en marcha de una página web, en la que se tratan todos estos aspectos.

Acabar con el dolor en estos pacientes o al menos conseguir que sea soportable, mejora la respuesta al tratamiento oncológico, ya que el dolor influye significativamente en el estado de ánimo del paciente y en su actitud ante la enfermedad. Pero a veces son los mismos pacientes los que no reconocen que tienen dolor, les puede parecer que es un síntoma del empeoramiento de la enfermedad y esto no es cierto. Tener un dolor intenso no quiere decir que el paciente se encuentre en fase terminal y no significa que tenga que soportar ese dolor.

¿Te ha parecido interesante? ¡Compártelo!

Recibe nuestro boletín semanal

*Al suscribirte estás aceptando las condiciones de uso y política de privacidad

Artículos recomendados

MedicinaTV no se hace responsable de las opiniones expresadas por los usuarios de esta web en sus comentarios, se reserva el derecho a publicar o eliminar los comentarios que considere oportunos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR