El cáncer de pulmón no es una prioridad en Europa a pesar de las bajas tasas de supervivencia

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La fragmentada organización y manejo en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón en muchos países europeos están agravando las bajas tasas de supervivencia entre los pacientes con este tipo de tumor. Esa es la principal conclusión de un grupo de investigadores suecos presentado en el Congreso Anual de la Sociedad Americana de Oncología Médica, que se ha celebrado en Chicago.

Según las conclusiones de este trabajo, existe una acuciante necesidad de mejorar los resultados para los pacientes con cáncer de pulmón. Se trata de la forma de cáncer más letal en Europa y provoca cerca del 30 por ciento de las muertes por cáncer. La carga que el cáncer de pulmón supone para los pacientes y sus familias es profunda, y supone un importante impacto económico para la sociedad.

“Es necesario mejorar la supervivencia y los resultados para las personas con cáncer de pulmón”, ha explicado el doctor Nils Wilking, principal investigador de este trabajo y miembro del Instituto Karolinska, en Suecia. “Esperamos que los resultados de este informe contribuyan a estimular y medir el éxito en el desarrollo y cambios de los servicios hacia los pacientes con cáncer de pulmón lo que, al final, mejorará los resultados para los propios pacientes.”

Principales resultados:

- El diagnóstico tardío en cáncer de pulmón es el principal factor que explica las bajas tasas de supervivencia. Casi el 90 por ciento de los pacientes diagnosticados por esta enfermedad muere a los cinco años.

- Una vez diagnosticado, la fragmentada organización y manejo en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de pulmón en muchos países están afectando al acceso de los pacientes al tratamiento más adecuado.

- Los países en los que la supervivencia es mayor son aquellos en los que existe una tecnología radioterápica más puntera y aquellos en los que los pacientes tienen acceso a los tratamientos frente al cáncer de pulmón más innovadores.

- El cáncer de pulmón es causa de un porcentaje relativamente elevado del gasto en asistencia sanitaria en Oncología en Europa, que va desde el 6,6 por ciento del gasto total en Finlandia hasta el 9,9 por ciento en Hungría. Del coste total, la asistencia hospitalaria es el concepto que más gasto ocasiona: 93 por ciento en Alemania, 86 por ciento en Suecia y 77 por ciento en los Países Bajos. De esta forma, la partida gastada en atención ambulatoria es mucho menor en estos mismo países: cuatro por ciento, 13 por ciento y nueve por ciento, respectivamente. Asimismo, el coste farmacéutico en cáncer de pulmón es aún mucho menor: tres por ciento en Alemania, uno por ciento en Suecia y 3,5 por ciento en Países Bajos.

- Además de mejorar el acceso a las terapias anticancerosas más innovadoras, es importante introducir medidas eficaces para la prevención y detección precoz del cáncer, a través de la puesta en marcha de registros de tumores bien estructurados con el fin de realizar un seguimiento de los cambios y mejoras que se consigan con la introducción de nuevas terapias, así como con modificaciones organizativas en la asistencia sanitaria.

El informe incluye datos de 20 países: Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rusia, España, Suecia, Suiza y Reino Unido. La selección de los países se basó en la disponibilidad de fuentes de datos, así como en aportaciones de los principales líderes de opinión de cada país seleccionado.

El Informe Comparativo sobre Cáncer de Pulmón en Europa ha sido realizado con la colaboración del doctor Nils Wilking, del Instituto Karolinska, Daniel Hogberg de i3 Innovus y del Profesor Bengt Jonson, de la Escuela de Economía de Estocolmo. Su desarrollo ha sido posible gracias a la concesión de una beca sin restricción de la Fundación Hoffmann-La Roche Ltd.

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