Científicos ingleses desarrollan una nueva técnica, más eficaz y barata, para detectar el cáncer de colon de forma precoz

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Un estudio publicado en The Lancet muestra los primeros resultados de la detección de esta enfermedad a partir de la presencia de la proteína MCM2 en las heces

Científicos ingleses desarrollan una nueva técnica, más eficaz y barata, para detectar el cáncer de colon de forma precoz

Una nueva investigación del Hospital Addenbrooke en Cambridge, Gran Bretaña, financiada por la Asociación Internacional para la Investigación del Cáncer (AICR en sus siglas en inglés) ha desarrollado un nuevo método para el diagnóstico precoz del cáncer colorrectal. Según el comunicado de la AICR, “el cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en Gran Bretaña”, por lo que “la detección precoz, que mejora las posibilidades de supervivencia considerablemente, desarrollando una técnica de screening fácil y eficiente, es una prioridad”.

La prueba, desarrollado por el equipo liderado por Justin Davies, cirujano del Hospital Addenbrooke, detecta en las heces del paciente una proteína específica llamada MCM2 que se encuentra en las células cancerosas que se desprenden del revestimiento intestinal. En su estudio, publicado por The Lancet, los investigadores de Cambridge encontraron dicha proteína en las heces de 37 de los 40 pacientes con cáncer de colon y en ninguno de los sujetos control sanos.

El siguiente paso será un estudio a mayor escala, pero los primeros resultados son esperanzadores.

Un paso adelante hacia los test masivos

Hoy, los dos mejores test para detectar el cáncer colorrectal no son demasiado exactos y revisten más complejidad, razón por la que aún no se llevan a cabo amplios programas de screening. La primera de estas dos pruebas consiste en detectar sangre en las heces, aunque ésta puede estar causada por otros factores no relacionados con el cáncer. El otro método es la endoscopia, que resulta una técnica más compleja e incómoda para el paciente.

La nueva técnica es más barata y se espera que sea más eficiente en el screening del cáncer colorrectal, después de que este equipo haya descubierto que se pueden recuperar células intactas del interior del colon a partir de las heces y buscar en ellas esta proteína MCM2.

La AICR ha financiado este estudio sobre células de colon en tres grupos de voluntarios: pacientes con cáncer colorrectal, pacientes con patologías no cancerosas como enfermedad inflamatoria intestinal y, en tercer lugar, un grupo de pacientes sin ningún cáncer ni enfermedades intestinales. Ahora, los investigadores ingleses compararán los diferentes métodos para recuperar las células de colon y hacer sobre ellas un estudio detallado de los tipos de proteínas MCM que pueden estar presentes.

También examinarán células de pacientes con cáncer colorrectal con el objetivo de poder determinar los cambios en las células del colon que ocurren cuando se transforman en cancerosas. La intención última es usar estos nuevos conocimientos en el diagnóstico precoz del cáncer desarrollando una rutina de detección que pueda diagnosticarlo incluso antes de que cause ningún síntoma. Hoy las posibilidades de cura de este tipo de cáncer se multiplican si se diagnostica de forma temprana.

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