Científicos estadounidenses transforman células madre embrionarias en sanguíneas

Canal: Profesional

Un grupo de investigadores de la Universidad de Wisconsin (EEUU) han conseguido por primera vez producir células sanguíneas en un laboratorio a partir de células embrionarias humanas, según un estudio publicado por la revista científica Proceedings (PNAS).

El estudio, liderado por Dan Kaufman, muestra que las células embrionarias pueden transformarse en las denominadas células hematopoyéticas, precursoras de células sanguíneas, que ya cuentan con todas las marcas bioquímicas características de los elementos de la sangre. Para conseguir estas células hematopoyéticas, los investigadores cultivaron juntas las células madre con células de médula ósea de ratón, de manera que se pudieran desarrollar las células precursoras de los elementos sanguíneos, que más tarde en el laboratorio derivaron en las células maduras propias de la sangre.

Los investigadores esperan que este procedimiento ayude en un futuro en los trasplantes de tejido creado con células madre, ya que utilizando sangre obtenida del mismo cultivo se podría evitar el rechazo inmunológico. Sin embargo, los autores insisten que, aunque el trabajo muestra resultados prometedores, todavía se encuentran en las primeras fases de investigación y han de pasar algunos años antes de su aplicación clínica.

Las células madre embrionarias son células indiferenciadas que se pueden transformar en cualquier tipo de tejido humano. Actualmente existe cierta polémica en torno a este tema, ya que algunos no consideran ética la utilización de embriones humanos con estos fines. Aun así, este descubrimiento llega cuando todavía no ha pasado un mes desde que el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, marcara una nueva política en la investigación de células embrionarias, permitiendo la financiación federal para trabajar con las células ya existentes.

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